元宇宙玩真的?VR頭盔只是小菜,球鞋、房地產變虛擬才有大商機

穿著黑色亨利襯衫和白色vr護目鏡的人

關於元宇宙(MetaVerse)的未來,最近成為大家討論的焦點,看好與不看好的人,都陸續跳出來說兩句。最經典的是來自經常發出驚人之語的Tesla創辦人馬斯克,他說,「我不認為有人會整天在臉上綁一個該死的螢幕。我不確定自己是否一定看好元宇宙這玩意。」

哈哈,馬斯克的批評,講得好像也沒有錯,現在大家臉上戴個口罩都已經很不舒服了,誰還想多綁一個重得要命的螢幕?不看好的人不只馬斯克,還包括去年過70歲生日的鴻海創辦人郭台銘也說,「元宇宙概念還需要五至十年、甚至更長時間才能落實。」抱持郭台銘類似說法的人,確實也有不少。

其實,元宇宙的商機確實不斷在醞釀與加溫。臉書(母公司Meta)的虛擬實境(VR)頭盔 Oculus App,在聖誕節過後一舉成為蘋果線上程式店下載最多次的app,顯示Meta執行長祖克柏鉅資投入的元宇宙或許真的前景看俏。

對於元宇宙的發展機會,與其去問老一輩的人,倒不如去問年輕人,因為他們對元宇宙更有感覺。先舉近來三個案例給大家參考,這些來自各行各業的創新玩意,足以顯示元宇宙的應用市場,正不斷地滲透到各個領域。

首先是在今年11月,球鞋龍頭NIKE在遊戲平台 Roblox 推出虛擬世界 Nikeland,12月13日又宣布收購一家虛擬時尚球鞋品牌 RTFKT Studios。在現實世界已是全球鞋業龍頭的NIKE,如今要讓元宇宙中每個玩家也都穿上一雙NIKE的鞋,展現搶攻元宇宙的企圖心。

NIKE收購虛擬時尚品牌RTFKT(圖/RTFKT Instagram)
NIKE收購虛擬球鞋品牌RTFKT。(圖取自RTFKT Instagram)

RTFKT成立於去年1月,是以品牌結合運動時尚及遊戲,推出在元宇宙世界使用的「虛擬球鞋」,甚至透過區塊鏈驗證、擴增實境等技術推出NFT等產品。NIKE希望透過這項收購加速本身的數位轉型,並且服務跨足運動、創意及遊戲的運動員及創作者。

RTFKT品牌的崛起過程,剛好也與馬斯克有點關係。去年,RTFKT以特斯拉推出的電動皮卡(Cyber Truck) 外型為靈感,推出簡約金屬風的「虛擬球鞋」Cyber Sneaker,被網友P圖加在馬斯克2018年參加一個慈善晚宴照片的腳上,結果被這位大神「穿過」後便爆紅,當時還以1.5萬美元的價格售出。

第二個例子是來自網路虛擬房地產的交易。12 月初,專注 NFT、虛擬房產開發的 Republic Realm,用 430 萬美元購買 The Sandbox的一塊虛擬土地,這項收購也打破 11 月下旬投資公司 Tokens.com 以約 250 萬美元購買 Decentraland 土地的紀錄。

NFT、元宇宙正夯,但到底怎樣才能賺一筆?市場老手:你一定要先試玩虛擬世界Sandbox!-風傳媒
網路虛擬房地產的交易屢創新高。(圖檔來源/Sandbox)


根據鏈上數據分析平台 Dapprader的統計,元宇宙虛擬土地最知名的兩大平台 The Sandbox及Decentraland,累計總銷售額分別達 2.96 億及 1.17 億美元,至於元宇宙相關加密資產總市值約 441 億美元,這些都是非常驚人的數字。至於進場收購這些虛擬土地與資產的公司,還不乏知名運動廠牌 Adidas、四大會計師事務所之一 PwC 香港子公司等。

從這個例子也足以顯示,人們如今已很難滿足炒作現實世界的土地與資產,到虛擬世界去找新的機會,尤其是在貧富差距擴大的環境中,元宇宙很可能成為救贖年輕人的新天堂樂園,成為元宇宙崛起重要的催化劑。

第三個例子,則是來自把公司未來全部賭到元宇宙的Meta。Meta今年初推出一個名為Rival Peak的遊戲,這是一個有十二個人參與的互動直播遊戲節目,情節有如飢餓遊戲(Hunger Game)的元宇宙版。遊戲中的參賽者皆由 AI 扮演,被放在西北太平洋的森林中,每個人都要在曠野中求生、互相協助,每周則固定淘汰一個參賽者。

社交網絡生存遊戲《Rival Peak》預告Rival Peak - Official Reveal Trailer (Survivor +  Social Media Game) - YouTube
Rival Peak 是臉書原創的動畫實境遊戲。(圖來自Rival Peak官網)

Rival Peak 是臉書原創的動畫實境遊戲,重點在於可以與觀看的消費者做互動,用戶無需安裝任何額外軟體,即可隨時觀看直播、閱讀對白並參與互動,例如投票決定角色的行動,進而改變故事。每個虛擬角色都由先進的 AI 算法運作,也結合了觀眾的集體選擇,至於每週淘汰哪個參賽者,則取決於他們與觀看者的互動程度。

Rival Peak遊戲的重點,不只是臉書積極要創造許多元宇宙的遊戲內容,更重要的是,這個小遊戲需要用到的算力(computing power)很驚人,每次遊戲運作時,都可以把臉書的算力耗光。

臉書已是目前全世界消耗最多算力的大集團之一,每年也都是採購台灣伺服器設備廠商的前幾大客戶,但一個小小遊戲就讓臉書系統負荷出現瓶頸,顯示未來要做出像電影「一級玩家」中那種規模更大的元宇宙環境,恐怕需要的算力何只是目前的千、萬倍。

算力的大量消耗,背後一定需要更多的晶片、伺服器、網路通訊基礎設施,沒有這些基礎,根本推不動這些遊戲,元宇宙絕對是台灣半導體及資通訊產業的大商機,甚至成為讓半導體持續缺貨的主因。

從前述三個例子,可以看出元宇宙的商機與潛力,根據彭博與電子時報的預估及整理,元宇宙市場規模將從今年的5410億美元,成長到2024年的7830億美元。(如下圖)

DIGITIMES - 議題精選:科技業瘋元宇宙

不過,在這個龐大市場商機中,最大的比重應該都落在應用市場,也就是前面說的虛擬球鞋、虛擬房地產及元宇宙遊戲等五花八門的應用,至於台灣最熟悉的硬體商機,例如在VR頭盔部分,過去3年,VR裝置全球出貨量,平均每年約500萬台左右,從數量上來看,其實只是元宇宙產業中一個很小很小的市場。

根據美國遊戲平台Steam的統計,目前採用Meta的VR設備Oculus,市占率達62%以上,至於第二位Steam推出的Valve佔17%,宏達電(HTC)推出的 Vive則占9%,排名第三。

前知名外資分析師、騰旭投資投資長程正樺說,即便明年市場倍增,宏達電在沒有靠內容補貼下仍會虧損,他認為經營元宇宙生態圈的宏達電,此波股價大漲,應該關注的是它的「被併購價值」,就像先前宏達電把手機團隊賣給GOOGLE一樣,未來Google也可能是潛在買家。

不過,台灣想抓緊元宇宙商機,千萬不要只關注硬體。VR眼鏡及頭盔不過是整個元宇宙生態鏈中的小菜一碟,雖然上面也要用到很多晶片、鏡片及零組件,台灣也確實可以取得很多的代工訂單商機,但台灣如果又回到只關心硬體的老路,不去切入更龐大的應用市場,會相當可惜。

另外,我說年輕人對元宇宙特別有感,並沒有歧視老先生的意思。就算70歲的郭台銘不看好元宇宙,但和老郭年紀差不多的廣達董事長林百里,他認為元宇宙的發展機會很大,是繼筆電、雲端之後的第三波科技革命,需要實體和虛擬混合的新商業模式,還要與AI、5G、VR相關應用結合,而這些廣達都已經準備好了。

還有一位是高齡93歲的李嘉誠,旗下的維港投資最近投資Wonder Dynamics,這是電影《一級玩家》男主角謝里丹(Tye Sheridan)共同創辦的AI技術供應公司,這一技術除能用於電影、電視,也被認為能拓展至元宇宙領域。總之,年紀不是問題,有沒有保持開放心態接受擁抱這些新事物,應該才是重點吧!

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