熱情+群募 兩個世代的創業分享

熱情是創業家必備的條件,但若是懂得運用工具,更是創業能否成功的關鍵。最近我訪問兩位創業家,分別是「創星淨聯」執行長陳台彰與「Hahow好學校」共同創辦人兼執行長江前緯,他們在創業過程中充分運用群眾募資的作法,讓公司奠定成功的基礎,這些寶貴經驗值得在此與大家分享。

陳台彰是在2016年創業,當時選擇小型空氣清淨機的題目,是因為自己前往英國住了半年,回台灣後發現自己很容易過敏,便買了許多空氣清淨機來改善過敏症狀,但發現市面上都沒有符合需求的產品,於是便決定自己開發。

陳台彰提到,這個產品的雛形,是他在工研院機械所服務時做出來的,當時他與幾位技術專家及一位老師傅,在閒聊時激發出這個想法,之後便利用工作之餘,一個月內就把產品做出來。

因為心中有一股熱情,而且投入自己有興趣的事,做起來特別起勁。但陳台彰說,由於當時產品還很初期,沒有做什麼阻隔與防護,所以每次做都會被電到。不過,這個下班後做出來的不成熟產品,卻成為日後他創辦創星淨聯的基礎。

陳台彰擁有清大化工系學士、交大環工所博士學歷,在工研院機械所服務八年,主要是研究半導體設備製程、電漿等領域,做的都是大型產品與設備,如今要創業做一台放在桌上的小型空氣清淨機,困難度並沒有比較低,因為小型產品不僅採取靜電集塵等不同技術,並且不用更換濾芯,工業設計還要更突出,更關鍵是要賣到消費市場,成本掌控非常重要,才能夠在眾多產品中脫穎而出。

另一位創業家江前緯今年才31歲,台大社會系畢業後只工作一年就選擇創業,但創業才五年的Hahow,就以獨特的群眾募資加上知識技能分享的線上課程平台,目前年營收已突破一億元,打造出一個非常成功的線上教育平台。

Hahow平台是以設計、程式語言與職場技能等三大課程為大宗,累計超過25萬會員,並以25歲至35歲的學生或上班族為主,去年底更切入企業內訓的B2B市場,提供企業數位轉型相關的課程。

Hahow之所以成功,是開創出一個過去大家沒想過的線上課程平台,許多課程都不是傳統模式想得到或做得來的。例如,有一位金門高中老師教授手寫鋼筆字,成為平台上的熱門課程,另外還有更多老師都非傳統上定義的師資,例如有很多是造型氣球、畫畫、溜溜球達人等,其中有一位年紀不到20歲,但因為實在很會畫畫,結果有一千名學員報名上課。

此外,由於課程新穎,又是網路上課,提供了許多人最新的需求。例如課程中有教授IG、youtube及臉書等的行銷方法,找來的講師當然是年輕人,至於報名的則有不少是年紀較大的學員,其中不乏在大學教授行銷學的教授,因為如果講到新媒體,年輕人恐怕比老一輩要厲害很多,網路上課又能讓這些長輩不需曝光,覺得臉上掛不住。

陳台彰與江前緯兩位創業家來自不同世代與領域,陳台彰目前45歲,江前緯只有31歲,前者是硬體產品,後者則是網路服務,差別很大,但是兩人在創業過程中都充分透過群募,精準定位客戶,讓一個原本不太確定的想法,可以具體付諸實現,創造出一個可持續運作的商業模式。

例如,去年陳台彰就在嘖嘖群眾募資平台做了一個群募,成功賣出1400個產品。透過群募,陳台彰了解消費者的需求,不斷做產品微調,當時公司只有六個人,為了把產品準時交到客戶手上,與工廠來來回回修改了無數次,後來連包裝都是大家熬夜趕工出來的。

而現在很多硬體都會加上App及連網功能,包括可以自己設定風速、調整靜音及開關等,軟硬整合已成為這台清淨機的特色,而這些軟體與物聯網的應用,都是群募贊助者不斷提供寶貴意見才實現的。

至於Hahow成立之初,江前緯就發現許多學習平台在品質、內容上參差不齊,並且經常發生老師想教但學生不想聽的情況,於是他便引進群募模式,讓每個課程都能做到精準行銷。

因此,江前緯會請老師先將授課內容錄成精華影片放在群募平台讓大家報名,達到設定的募資標準才確定是否開課,以此精準了解市場需求,所以只要能在Hahow好學校上線的課程,就一定有人訂閱,老師的薪酬也會得到更好的保障。

此外,群募還有一個很重要的功能,想上課的人可以事先提出他們的需求,例如在手寫鋼筆課的群募階段時,就有一群習慣用左手的學員提出要求,希望老師在課程中為左撇子講解該注意的重點,因為這群人天生就是左撇子,老師後來也在課程中把這個重點補充進去,讓學員相當滿意。

在多年的採訪經驗中,我深深覺得創業要成功並不容易,但是成功的創業家,確實都有很多共通的要素,陳台彰與江前緯兩人成功的經驗,很值得給大家參考。

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