「醫療到底是不是產業?」系列之三 獸醫師與寵物醫院如何走向資本市場?

人接觸金毛尋回犬

對於台灣生技醫療如何發展成具備經濟規模的產業,一直是我很關心的議題。在許多與業界朋友的訪談中,我經常聽到各種聲音,有人對行業中長期存在的問題感到憤怒,有人則表達深沈的無力感,還有更多人會告訴我,仍有很多還沒被挖掘、發現或探討的問題。我想把這些問題整理出來,持續追蹤報導,提供大家思考解決的方向。

在這些問題中,先前我已寫過兩篇文章,第一篇是談「台灣的醫療到底是不是一個產業?」,第二篇是談藥價黑洞與醫藥產業的問題,至於這篇文章是此系列的第三篇,我想談談關於寵物醫院及獸醫師這一行。

想要談寵物醫院及獸醫這個行業,主要是近年來寵物市場成長非常快速,國內毛小孩的登記認養數目,早在前年就已超過新生兒數量。根據內政部統計,去年累計至11月新生兒出生數為13萬9693人,但根據寵物登記管理資訊網統計,全台貓、狗新增登記數量則高達22萬401隻,遠遠超越新生兒數字。

當寵物快速增加,也帶動龐大的毛小孩經濟學,從寵物用品、美容、寵物友善餐廳、旅館、動物醫院,甚至還有寵物幼稚園、專屬醫療保險等都不斷冒出來。最近我還在一個學習網站「學籽」上看到,有獸醫師開了一堂與貓一起打造幸福生活、理解貓行為的課程,要價四千多元的課程,已有超過四千多人繳費上課。

在這個毛小孩經濟中,動物醫院增加的速度也很快,全台目前已有1600家,像我老家彰化的巷口就開了一家,每次經過都看到好多人帶著寵物去看醫生,另外我台北處家附近方圓一百公尺內至少就有三家,每個人生活周遭都看得到不斷設立的寵物醫院。

一位橫跨產業與投資的朋友告訴我,幾年前他考慮投資寵物醫院,花了不少功夫研究,最後還是決定放棄了,原因是他發現這個行業有太多事情沒有規範,進入門檻也不高,還有獸醫師的培養過程不夠札實,要找到理念相同的獸醫師也不容易,所以最後他只能放棄投資這一行,轉去投資另一個更有發展機會的試管嬰兒與生殖產業。

先談獸醫院這個行業。大家都知道,醫院的醫病對象是人,醫人的醫院主管機關是衛生署,但醫動物的寵物醫院,目前主管機關則是農委會,至於動物用藥的主管機關是農委會下面的防疫檢疫局。會如此規範,或許因為目前動物在定義上還是比較偏向「物」,而不是偏向「人」,因此讓主管農林漁牧及糧食的農委會,也兼著管性質比較接近的動物。

不只主管機關是農委會,由於許多動物醫療相關事項還不明確,例如動物治療及用藥也沒有臨床試驗的規範,因此沒有針對動物使用而開發的藥及治療方式,獸醫師在看診及下藥時,幾乎都是以醫治人的藥物給動物吃,並依動物的體重高低來決定劑量要用多少。另像目前寵物保險是歸類在產險而非壽險,也是很類似的想法。

這種沒有明確法規及產業規範例的情況,當然不容易形成一個具經濟規模的產業。因為像研發治療人的藥物,有明確的主管機關衛福部,藥物開發也要經過長時間的臨床實驗,相關流程及規範都很嚴格,但嚴格規範代表的是通過這些考驗後,就可以大量使用到病人身上,高風險但有高報酬,相當合理。可是動物相關的用藥及治療,沒有明確的法規,要怎麼做大家都不清楚,最後就變成各顯神通,生意反而很難做。

此外,開一家獸醫院的門檻也很低,一家動物醫院大約二十坪,只要有一位獸醫師再加一位助手就可以,一般來說,花二百萬元就可以開獸醫院,不像醫院除了醫生,要請藥師、護理師等,另外若要添購設備,通常是買其他醫人設備的二手產品,例如一台CT的新機器要一,兩千萬元,但二手設備只要一百多萬元。

另外獸醫師的養成教育,顯然也和醫人的醫生有一大段差距。一般獸醫的養成過程,是大學讀四年,第五年實習,就可以出來擔任獸醫師,例如在台大獸醫院,一位獸醫師實習時,大約是每個月就輪一科,時間非常短暫,學習培養的過程就不夠札實,因此很多獸醫師出來開業,只能做一些簡單的醫療,不少獸醫院的營運偏向照護或美容,很難治療困難一點的疾病。

此外,獸醫師的來源也很有限,人數也不多,原因是全台灣只有五個學校有獸醫系,每年只能培養出250個獸醫師。更有意思的是,這位朋友在調查過程中,發現有一半以上的獸醫師,會去念獸醫,都是因為從小就很愛小動物,很有愛心且宅心仁厚,每位獸醫師看一隻小動物,至少要花1至1.5個小時,一天頂多只能看七八隻,一隻收1500元,其實很難打平賺錢。

看診時間長的原因有不少,因為貓狗不會講話,問診時都要不斷詢問飼主,要花很長的時間,另外原因是前後的清潔消毒,以及做每個診療動作可能需要麻醉、鎮定、固定等,都會比較耗時間。

這位朋友說,當他與這些很有愛心的獸醫師討論商業模式時,或希望每一隻看診時間減少到20至30分鐘時,很多獸醫師都無法接受,會很排斥,因此要找到可以合作的獸醫,討論一些資本市場的觀念並不容易,可是,一個產業要建立,要從個人興趣變成一個可以長期發展的事業,確實有很多地方需要改變想法、接受新觀念。

在研究動物醫療的市場時,還有一個行業現況很值得注意。貓狗等寵物會生病,有時也和人一樣需要輸血,但有關動物血的價值,可能很多人都不知道。人有血庫,但動物沒有血庫,因此動物血相當值錢,一般來說,人賣血,250CC大約可以賣3000元,但貓血200CC,可以賣到3-4萬元,每1cc 可以賣150至200元,至於狗的血1CC值70元,比人血值錢很多。

而且,很多貓血是不同種的不能共用,狗的血則是某些狗可以共用,也因為動物血很值錢,因此有人專門養「血狗」,然後抽血去賣。但這位朋友也研究過,如果要大規模地養血狗,例如養一百隻血狗,整個投資需要花近二億元,因為血狗的成本很高,要找一片土地,設立良好的戶外及室內環境,還要有實驗室,做檢驗、冷凍、保存、運送,許多成本都相當驚人,沒有想像中那麼有利潤。

另外還有一個就是收費,許多與人有關的醫療行為,目前都納入管理,各地衛生局都會管,而且明訂收費條件,例如不能比教學醫院還高。但是,動物醫院內有很多收費,由於沒有明確的管理辦法,因此每個城市都會自訂價格,由獸醫公會自行決定,但也只是參考而已,這對動物醫院的發展來說,會出現高端市場的空間,但一樣是大家各顯神通,市場比較沒有規範。

綜合上述許多行業現況,可以看出寵物醫院的市場確實還很大,但仍然是處於沒有明確規範的叢林法則。在毛小孩逐漸變成安慰現代人心靈的好朋友時,我相信寵物市場還有很大的發展空間,但是這個行業也需要有更多的刺激與進步,不管是從主管機關再到法規修訂等,可能都需要再加一把勁了。

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