疫苗明年才能量產 恐陷入「國際孤兒」困境 台灣為何開發進度嚴重落後?

疫苗明年才能量產 恐陷入「國際孤兒」困境 台灣為何開發進度嚴重落後?

時序進入炎熱夏季,全球新冠疫情感染人數仍不斷攀升,絲毫沒有緩和跡象,世界各國努力投入新冠肺炎候選疫苗的進度,也成為大家關注的焦點。不過,各國高度重視疫苗的開發,並投入大筆資源,很值得目前進度已落後的台灣借鏡參考。

根據世界衛生組織(WHO)最新報告,包括英、美、中、澳、德等國新冠肺炎候選疫苗都在加緊進行中,其中,全球已有兩個進入臨床三期、8個在臨床二期、14個在臨床一期。

速度最快進入臨床三期的是英國藥廠阿斯特捷利康(AstraZeneca)和牛津大學合作的疫苗,預計最快9月就能量產出貨,至於美國藥商莫德納(Moderna)也完成臨床二期,預計今年底就能達到1億劑的生產總量。

相較於這些先進大國,台灣雖然有4家疫苗開發公司國光、高端、聯亞和安特羅,在全世界小型國家中算是相當難得,但目前4家中最快的進度都只完成動物實驗,並預計8月以後才會進入人體臨床實驗。

因此,若以目前最樂觀的估算,國產新冠肺炎疫苗預估最快可以小量生產的時間已是明年第一季,至於大量推出很可能要到明年第三或第四季,進度上比先進大國落後很多。

EUA流程未定案 臨床實驗對象受限 台灣疫苗進度落後

此外,各國政府加速對企業投資,並採取緊急使用授權(EUA)等簡化流程,讓疫苗開發可以加速完成,並且只要進入臨床二期或三期初,證明疫苗具有效力,就會生產大量疫苗供第一線醫護人員使用。

至於台灣目前對EUA流程尚未完全定案,產業界擔心將拖慢疫苗的開發進度。此外,政府補助金額相當少,而且台灣由於疫情輕微,感染人數不多,在尋找臨床實驗對象上比較受限,也是疫苗開發的一大限制。

若以投資動作最大的美國為例,目前推出一個名為「神速行動」(Operation Warp Speed)計畫,並已掏出40億美元資金補助五個大型開發案,包括阿斯特捷利康和牛津大學的合作案、莫德納、嬌生、BioNTech等,7月7日,美國政府又宣布補助16億美元給一家美國藥廠Novavax公司。

對於美國政府大量補貼給眾多候選疫苗團隊,有批評者認為是無效率大灑錢,例如Novavax成立33年來從未成功開發過疫苗,卻仍得到美國政府高額補助。

不過,美國政府多方壓寶的動作,附帶條件都是要求廠商在疫苗開發成功後,美國要優先取得大量量產的疫苗,並要求每一個都要提供超過三億劑的數量,讓美國民眾可以優先施打。

上騰生技董事長張鴻仁表示,美國把新冠肺炎疫苗視為國安議題,對每一家的補助都在數億至十餘億美元,這種多方壓寶的作法,是因為美國也不知道誰會開發成功,但只要速度快、成功機會大的開發團隊,都先買一個保險,才能保證疫情大流行時,美國可以優先取得疫苗,保護民眾健康與生命安全。

因此,對於每一個政府來說,最重要的考量是,當全球病毒大流行時,國家能不能優先取得有效疫苗,這已經是比國安更重要的議題了,也是美國特別重視疫苗的原因。

但是對台灣來說,由於我們一向是國際社會的孤兒,屆時疫苗分配很難輪到台灣,只有靠自己生產才是上策。就像2009年H1N1病毒流行時,全球有十家廠商生產疫苗,台灣根本有錢也買不到,最後還是靠國光才生產出來。

醫療產值不高 卻是台灣經濟重要支撐力量

其實,醫療體系平常可能不太受重視,產值也沒有那麼高,但到了關鍵時刻,就會發現對生命財產的保障是極端重要的,也是支撐經濟成長的重要支柱,這次新冠病毒疫情肆虐,終於讓大家體會到醫療體系的重要性。

根據統計,去年台灣健保產值是7千餘億元,若加上自費,醫療產值大約有1.3至1.4兆元,這個數字看起來並不高,因為光是鴻海去年營收就超過4兆元,台積電、廣達、和碩每一家營收也都破兆,與電子業相比,醫療產值根本不算多。

而且,相較於電子業的獲利,生技醫療的獲利更容易被忽略,例如台積電去年淨利就達到3511億元,但台灣健保的醫療收費是全世界最便宜,提供民眾的方便程度也是世界第一,生技醫療要賺大錢並不容易。

只是,醫療產值不高,也沒有高獲利,但不代表沒有價值。衡量生技公司的市值,也不能只用產值及獲利來算,在疫情紛亂之際,醫療安全是社會安定的力量,更是人民生活及經濟活動得以順利運作的基礎,就像被稱為「護國神山」的台積電,醫療也是台灣的另一座大山,這座大山若不穩固,台灣的經濟也無法支撐。

張鴻仁說,醫療體系出現漏洞,經濟崩潰就很難避免,美國砸錢補助疫苗四十億美元,目的就是要保證經濟能夠順利運轉,這也是讓美國21兆美元經濟產值得以支撐運作的關鍵。「砸40億美元可以救21兆美元,這是美國政府的邏輯,台灣應該可以從中獲得一些啟發。」

至於台灣的GDP也有新台幣約19兆元,若無法把醫療及疫苗做好,很難保證經濟可以不受影響,這是台灣面對全球第二波疫情時,應該要有超前部署的態度與作法。

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