善用國防預算 激發民間更多科技創新

文/林宏文     2018年5月

最近有一則新聞引起我的注意,交通大學與國防大學理工學院三個系正在洽談合作,將共同合作培育國防人才,以增加國軍招募誘因、提升學生素質。採取方式是由交大支援教師到國防大學授課,或由兩校共聘教師,國防大學學生需經面試及達到成績標準,並通過或擁有軍官職等,才能拿到交大畢業證書。

這個新聞,觸動長期以來我很關心的議題,那就是「台灣應如何善用國防科技,孕育民間更多高科技創新?」兩岸因為長期對峙,台灣的國防預算一直居高不下,軍方研發計畫或有成功之處,但仍極度仰賴對外採購,政府雖然投入國艦國造等計畫,成效還有待檢驗。國防預算不僅成為全民沈重的負擔,當然更難成為國內高科技創新的養分。

環顧國際,能以國防科技帶動民間創新活力的國家,以美國最具代表性。許多目前普遍應用的科技如網際網路、無線通訊、全球衛星定位系統(GPS)、無人機、機器人、3D 列印等,源頭都始於國防需求。

為了研發軍事用途的高新科技,美國國防部設置了一個國防高等研究計劃署(DARPA)機構,過去曾投資無線通訊、替代能源、機器人及無人駕駛等技術。為了獎勵創新團隊,DARPA 也舉辦大挑戰賽(DARPA Grand Challenge)挑選優秀團隊,許多當今知名的機器人或自駕車開發團隊及創業家,都是曾贏過大賽的得獎人。

以自駕車技術為例,這是目前各網路巨擘與汽車大廠共同追求的聖杯,產業前景無可限量,但回溯十多年前沒人看好時,DARPA 就從 2004 年至 2007 年一連舉辦三場自駕車大賽,成為今天點燃自駕車技術的火種。回顧當時盛況,總共 89 個團隊參與,最終 11 個進入決賽,決賽時在加州一個廢棄空軍基地舉行,聚焦兩千餘名觀眾,包括全美各地學校代表、各車廠主管,還包括許多矽谷大老,其中還有一位是搭公務飛機到場的谷哥創辦人佩吉。最後獲得冠軍的是卡耐基美隆大學,獨得兩百萬美元獎金,二、三名分別是史丹佛大學及維吉尼亞理工大學。

自駕車如今已是顯學,市場規模超過千億美元,但當年 DARPA 只花 3 千萬美元辦比賽,十年間創造三千多倍的效益。這種小小投資引發民間更大的創新能量,正是美國高科技所以強盛的祕訣。

不過,若要挑選一個可供台灣學習的對象,小國以色列應是最佳典範。在以色列,不論男女 18 歲都必須服三年兵役,而且國防經費充裕,2016 年高達 178 億美元,居全球第十五位,占 GDP 比重達 5.8%。這些支出不僅強化以色列的國防戰力,在紛擾不斷的國際政局中屹立不搖,許多國防科技研發人才,日後更成為民間創業主力,許多公司成功掛牌上市或被高價收購,例如近年來被英特爾收購的自駕車系統 Mobileye,以及被谷哥收購的地圖和導航服務廠 Waze。

此外,拿以色列目前在全球最具影響力的資訊安全產業為例,根據統計,以色列如今群聚了近 300 家資安公司,產值占全球一成,並吸引世界各地創投及科技大廠投資。這些資安創業團隊,幾乎都來自以色列軍方,前面提到,以色列國民都要當三年兵,但資安人才通常會再自願延役三年,在六年嚴格磨練後,都能夠成為資安高手,退伍後大量進入民間,形成一個絕佳的人才供應鏈。

今年初,由以色列孕育出的第一家資安業者 Check Point 就宣布,發現一名駭客大規模掃描全球三成的網路伺服器,並將專門以挖掘虛擬貨幣的採礦程式,惡意植入全球七百台伺服器中,受駭最嚴重的依序是美國、德國、英國、挪威與瑞典。在當今虛擬貨幣熱潮中,這些駭客足跡遍及全球,不再滿足於用自己的電腦來挖礦,而以色列因為擁有長年建立起來的資安產業基礎,也在這個虛擬貨幣新浪潮中繼續扮演關鍵角色。

舉以色列為例,是因為台灣與以色列都是小國家,也都面臨強敵環伺與緊張的國際關係。台灣 2016 年國防支出約 100 億美元,占 GDP 1.84%,金額約為以色列的 56%,但若要比較兩國在國防經費引發創新能量的效果來看,台灣不只難以望其項背,更令人難堪的是,軍方長期形象不佳,年輕人不覺得從軍是光榮的事,因此軍校不僅找不到人才,連招生都有困難,確實需要進行更有效的改革。 

因此,當我看到國防部提出合作建議,希望邀請交大提供課程規畫及師資時,我覺得是相當具創意性的想法,只要在執行細節上做完善的討論與規畫,是有機會走向三贏的結果,讓台灣的國家安全、國軍素質及民間電子產業都能同步躍進。台灣的經濟情況如今遭遇嚴格挑戰,一道道難題擺在眼前,太多習以為常的事情需要改變,也期待這種迎接挑戰的想法與作法,能為台灣走出一條解決困境之道。

發佈留言

error: 歡迎直接轉貼本文網址