不讓蘋果內嵌式觸控技術專美於前 台積副總創業敦泰獲英特爾青睞

撰文:林宏文

創業七年,終於成為僅次於蘋果之後開發出內嵌式觸控 IC 的敦泰電子,是曾任台積電副總的胡正大創業成功的企業,這家比聯發科、晨星未掛牌前更具獲利爆發力的 IC 設計新秀,是如何做到史上最強獲利的台灣 IC 設計新秀?

「你看,這是聯想最早推出的第一代智慧型手機樂 Phone,到現在都還很好用。」隨手拿出身上攜帶的手機,敦泰董事長胡正大開心地秀著手機的觸控功能,因為,這款讓聯想一炮而紅的手機,裡面用的觸控 IC 就是敦泰所提供。

近來爆紅的敦泰電子,除了獲得美商英特爾公司的投資外,也因為研發出內嵌式(in-cell)的觸控 IC 技術,成為目前全球僅次於蘋果以外擁有這項技術的企業,加上在大陸智慧型手機觸控晶片的市占率高達七成,客戶涵蓋聯想、中興、華為、小米機等重要客戶,美商邦諾也是百分之百下單給敦泰,也讓敦泰創辦人胡正大,成為備受矚目的 IC 設計新明星。

外界不太熟悉的胡正大,其實在半導體業已是工作長達三十餘年的老將了。早在二OOO年,胡正大就加入台積電擔任副總達五年,更早期還擔任過電子所所長四年,在國外也任職過多家半導體公司,早就是半導體業界的老將。二OO五年八月,胡正大離開台積電後,準備了幾個月,就在當年底創辦了敦泰的前身璟正科技。體業已是工作長達三十餘年的老將了。早在二OOO年,胡正大就加入台積電擔任副總達五年,更早期還擔任過電子所所長四年,在國外也任職過多家半導體公司,早就是半導體業界的老將。二OO五年八月,胡正大離開台積電後,準備了幾個月,就在當年底創辦了敦泰的前身璟正科技。

璟正早期以面板驅動 IC 為發展方向,但由於產業競爭激烈,成績並不出色。二OO七年蘋果推出 iPhone 手機後,胡正大發現觸控 IC 將大有可為,於是開始投入研發,二OO九年終於開發出觸控 IC。

二O一O年第一季,敦泰開始大放異彩,內部使用敦泰觸控 IC 的聯想第一支智慧型手機樂 Phone(LePhone),一上市後就一鳴驚人,當時手機發表會時,時任聯想集團董事長的柳傳志,還特別強調,「聯想這支樂 Phone 表現實在太好了,可以和 iPhone 一起 PK 了。」

其實,敦泰在打入聯想供應鏈之前,的確經歷了一長串的 PK 戰。當時,聯想將觸控 IC 供應商被淘汰到僅剩美商 Cypress 與敦泰兩家公司,但在最後一輪的功能與品質 PK 上,由敦泰勝出,而且在之後長達一年的時間內,敦泰完全沒有對手,樂 Phone 的觸控 IC 完全由敦泰獨家供應。

胡正大說,敦泰在觸控 IC 的開發上,不僅避開蘋果的專利布局,還申請了自己的專利,而且很早就朝向電容式觸控 IC 發展,並以十指觸控為開發方向,在全球超過四、五十家企業投入觸控 IC 的激烈競爭下,因為做對了這麼多決策,才讓敦泰後來可以領先群雄。

今年,大陸智慧型手機快速成長,更成為助長敦泰快速成長的因素。根據統計,去年全球智慧型手機大約四. 八億支,其中大陸手機品牌只出貨四千八百萬支,占全球市占一成,今年全球出貨量達八億支,但大陸品牌已攀升到二億支,也就是四支智慧型手機之中,就有一支是大陸品牌。

中國品牌快速進占市場,也讓深耕大陸市場的敦泰業績急速成長,敦泰出貨量在一年內快速成長,今年八月,累積已出貨達一億顆,根據法人估算,敦泰今年營收可以輕易超過四十億元,比去年成長近四倍,至於獲利更是驚人,若換算為新台幣六億元的股本,今年可能賺到三個股本以上,比早年聯發科、晨星未掛牌前還要好,堪稱是 IC 設計史上最強獲利。

由於敦泰在很短時間爆發上來,對晶片的需求量也成長很快,出身台積電的胡正大,前後五年擔任副總的時間,歷任了前瞻技術發展、行銷及市場企畫等職務,讓敦泰在晶圓代工的配合上占了不少優勢。「我去找老長官張忠謀,或是三位共同營運長,大家都很願意幫忙,也因為台積電的協助,才讓敦泰可以快速成長。」

至今,敦泰百分之百的晶圓代工訂單,全都下到台積電,胡正大用行動展現對老東家的支持,去年七月,台積電還與敦泰(當時名稱為璟正)共同發布一則新聞稿,宣布敦泰在台積電下單已累積達一千萬顆觸控 IC,並強調台積電在觸控製程上的優越,全部新聞稿文字多達一千三百餘字。過去很多 IC 設計公司在台積電出貨超過幾千萬顆,也很少會發新聞稿說明,顯示台積電也對這位傑出的幹部相當支持。

此外,今年三度調高財測,預計手機晶片出貨目標超過一億顆的聯發科,也把敦泰觸控 IC 當成是主要搭配的設計參考,也讓聯發科與敦泰的晶片,成為目前大陸智慧型手機搭配使用率最高的零件。

從二OO五年底創業至今七年,在二O一O年開始業績大爆發前,其實胡正大也經歷一段很艱難的挑戰。最初公司成立時,募資就讓他耗費很多心力,到了二OO九年,公司的現金燒得差不多時,也讓胡正大非常煩惱,雖然當時產品線已不只是原來的面板驅動 IC,觸控 IC 已經成功開發出來,但籌資仍讓他踢到大鐵板。

胡正大說,當時一方面是二OO八年發生金融海嘯,不景氣一直持續到二OO九年,另一方面是大家對觸控 IC 產業也不是太了解,因此,他找遍了國內外四十餘家創投,幾乎都吃閉門羹,最後總共只有四家創投投資。

據了解,敦泰在成立初期,就已獲得富鑫創投的投資,而二O一O年初新增的資金,則有來自王伯元的怡和創投、陳仕信的華鴻創投及林信義的廣源投資等三家,其中,投資金額最大的是怡和創投。

負責此案的怡和創投總經理楊邦彥說,當時他去拜訪胡正大在新竹的辦公室,發現是擠在工研院內五坪不到的辦公室,而且還和別人一起共用,心裡就浮現二十年前去看鴻海郭台銘在土城的辦公室,全是鐵桌子、鐵板凳的感覺。

「我那時非常驚訝,Genda(胡正大的英文名)好歹是天下第一大公司台積電出來的副總,辦公室也該有個基本的規格吧?但他願意如此屈就,腰彎得那麼低,表示他在創業後,心態與做事方法上都有很大的調整。」

楊邦彥說,不僅如此,胡正大八成的時間都待在大陸,不是去找客戶,就是與深圳的團隊一起工作,「一般的 CEO 都會兩邊跑,但他一直待在那邊,我要約他都很難,表示他把全副的時間與精力都投入到創業上。」就是這兩點,讓怡和願意掏大錢投資敦泰。

如今,敦泰與大陸天馬面板廠共同開發完成的先進內嵌式(In-Cell)觸控面板技術,已預計在第四季量產上市,搶攻更輕薄的智慧手機市場商機。此外,在英特爾入股後,敦泰更把目標從手機、平板,再擴大到尺寸更大的電腦市場,站在攻擊發起線的敦泰,更預計明年就回台掛牌上市。

胡正大說,從他在美國及台灣半導體業的服務經驗,很多客戶不會因為價格便宜二成就用你的產品,更何況是像觸控 IC 這種產品,價錢只占全部產品的一至二 %,但卻是消費者與手機溝通最直接的第一個介面,若觸控 IC 功能不行,不僅速度會很慢,甚至還可能讓整支手機當掉。

「因此,IC 設計創業要成功,一定不能做 me too(老二),只想用更便宜的價格來競爭,而是要能創新,要做到獨一無二,這是最基本的原則。」這也是胡正大累積了三十餘年的工作與創業經驗後,最想告訴大家的一個心得。

胡正大小檔案
年齡:60 歲
現職:敦泰董事長
經歷:台積電前瞻技術發展、行銷及市場企畫等副總、工研院電子所所長,台灣半導體產業協會秘書長、ISD 公司技術副總,Cypress、Sierra、Xerox、IBM 等公司
學歷:美國普林斯頓大學電機博士、成功大學電機系
敦泰電子小檔案
成立時間:2005 年
設立於:開曼群島
資本額:六億餘元(預估值)
經營團隊:董事長兼執行長胡正大
營收:去年 12 億元,較前年成長五倍,今年預估超過 40 億元,比去年成長近四倍。

台積電副總開闢另一片天

人名現職原台積電職務
胡正大敦泰董事長行銷副總
張秉衡茂迪總經理資材暨風險管理副總
林坤禧新日光董事長資深副總暨資訊長
黃彥群前通嘉董事長行政副總、董事長特助暨發言人
曾宗琳中芯半導體財務長財務副總
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