山寨 iPad 今年上看一百萬台 平板機將掀山寨手機後的新風潮

近來蘋果 iPad 引起全球搶購,但在中國,仿 iPad 的平板機將大量推出,而且由於平板機在三大特性上與山寨手機較為接近,預料將可擺脫過去山寨小筆電的失敗經驗,為兩岸電子業創造出一股龐大的市場商機。

文 / 林宏文

近來蘋果電腦的平板電腦 iPad 上市,許多粉絲徹夜排隊搶購,讓原本已經相當熱絡的電子業景氣,缺貨情況更加嚴重。如今在中國市場,也開始形成一股模仿 iPad(又稱山寨平板本或平板機)的風潮,預料這將是今年電子業最值得關注的新趨勢。

國內許多零組件廠,包括機殼、散熱模組、電池、印刷電路板、甚至記憶體等業者,最近均已接獲許多山寨平板機業者的詢問,希望能夠提供生產平板機的零件。部分業者甚至不諱言,這股山寨平板機的熱潮,感覺上與當年山寨手機很像,而且機會要明顯比小筆電強很多。

平板機之所以有機會,主因是在三大產品特性上,平板機與山寨機更為接近,但與小筆電則有明顯差異。

在產品規格上,過去山寨小筆電之所以不成功,主因是筆電的軟硬體產品已相當成熟,沒有太大的變化空間,而且利潤微薄,競爭對手又是以擅長價格戰的台灣廠商為主,因此,過去在山寨手機賺到大錢的業者,去年大舉跨足小筆電市場後,最後均以慘敗收場。

不過,山寨平板機的機會就不同了,原因是這項產品的概念很新,不是以傳統電腦的功能為優先,而是以娛樂需求為主,因此,從作業系統、半導體晶片、觸控面板到電子零組件等軟硬體,都可以自行選配,山寨業者有了這種空間,便可以從產品規格上去降低成本並擠出利潤,這是山寨平板機可以成功的第一個因素。

至於第二個因素則是創意更多。過去山寨手機之所以創造一股風潮,是因為提供了許多與主流手機不同的功能或造型,例如音樂、遊戲、電視等多媒體功能,加上價格明顯便宜很多,因此消費者可以買到性價比更好的產品。

至於在平板機的創意空間上,也明顯多過小筆電。由於 iPad 是集合媒體、音樂、電影、遊戲、電子書等功能的娛樂新平台,因此,未來這些功能的整合變化就很多,山寨業者可以隨意組合,目前看來,中國市場的主力應用會有三大部分,包括影音 MP4、電子書及小筆電,山寨業者可以各自強調或發揮某項產品特色,做出具有差異化的產品組合。

此外,由於 iPad 本身有相當多設計與技術上的限制,例如不支援 Flash,因此無法連上社交網站,八成以上的線上遊戲也都沒辦法玩,另外 iPad 也沒有 USB 插槽,無法隨意連上各種影音資料,但 iPad 的設計是因為蘋果要消費者去 App Store 消費,但山寨平板機勢必會解決這些限制,也讓本身的創意空間比小筆電更大幅展開。

至於最後一個因素則是免費的數位內容(digital content)。iPad 最重要的獲利來源,還是蘋果的下載服務 iTunes、App Store 及 iBook Store 等,這些服務都是要付費的,但中國消費者普遍不願意花錢看電影、聽音樂或看電子書,但中國市場盜版猖獗的特性,卻正好提供了平板機一個可以恣意發揮的市場,也讓消費者在買山寨平板機以後,可以拿來玩很多免費遊戲或看免費電影,這是平板機可以崛起的關鍵因素。

長期觀察兩岸電子業發展的拓墣產業研究所所長陳清文指出,平板機將是今年電子業最值得關注的新趨勢,由蘋果 iPad 帶動的平板機熱潮,在最樂觀的情況下,「今年出貨量就可能超過電子書,至於二 O 一二年則可望超過小筆電,這是台灣電子業完全不能忽略的新戰場!」

根據拓墣的預估,今年山寨平板機在今年六月會大規模上市,以每月十到十五萬台出貨量來算,預計全年銷售量上看五 O 萬至一百萬台,將是 iPad 全年銷量一千萬台的五 % 到一 O%。

當然,在山寨平板機發展趨勢中,也不全然都是模仿 iPad,也有不少是以中國移動、聯想電腦、電子書龍頭漢王,以及早期靠多媒體播放器起家的魅族等產品為模仿標的,由於這群各行業的龍頭也都推出類似 iPad 的產品,也讓山寨平板機有更多模仿的機會。

例如擁有五億用戶的中國移動,近來就借鑑蘋果的 App Store,推動自己的平台 Mobile Market,其中整合包括書城、視頻、音樂、遊戲等功能,未來這個平台不僅手機可以用,也要延伸到平板機的市場,這將是山寨業者的另一個新機會。

另外像聯想電腦,深知自己在美國市場打不過蘋果,但回到中國主場,情況一定可以改觀,因此聯想近年來也推動一個樂計畫(Project Le),產品涵蓋從手機 LePhone、移動裝置如 Smartbook、MID 到小筆電等,至於在平板電腦產品上,也推出代號 ideaPad U1 的產品,在創意、價格、內容的設計上,都有優於蘋果 iPad 的表現,這也成為山寨業者模仿學習的對象。

至於山寨平板機的崛起,對於台灣廠商的意義更為重大。由於 iPad 很多零組件就是由台灣供應,山寨平板機市場商機若爆發出來,很可能和山寨手機一樣,又創造台灣電子零組件業無窮的商機,也讓原本已缺貨的局面更加嚴重。

此外,平板機與小筆電最大的差異,從成本結構來看,平板機在觸控面板模組、主機板及無線模組等功能的比重最高,因此,對於零組件的需求,會與小筆電有些許差異,尤其是 iPad 沒有按鍵,完全以觸控模式操作,預料平板機若大幅崛起,觸控相關的零組件將受惠最大。

過去,山寨手機的輝煌成就,為中國創造了超過四億支手機的內外銷市場,也造就了許多國內電子業的新機會,如今,這些擁有五千家企業、十萬名從業人員的山寨大軍,若能夠再度成功搶進平板機市場,很可能又會造就新一批的電子新貴,雖然目前零組件實在太缺,台灣業者無法快速回應這些業者的需求,但等到市場降溫後,這將是觀察兩岸電子業景氣的重要指標。

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