新事業篇》兩大策略進軍電子紙、LED、能源服務 友達推動成長的三大祕密武器

作者 : 林宏文、林易萱

兩年前,友達執行長陳來助才指出面板成長已趨緩,如今,電子紙、LED及太陽能三大項目都已布局完成,為友達的下一波成長提供最佳動力。

「在維也納一家小旅館的前廳,我看到一個人,靜靜地看著他的電子書。」剛從歐洲休假回來的鑼洤科技〈SiPix〉董事長劉軍廷,興奮地談論著他的親身見聞:一位休假中的老外,隨身帶著一本電子書,在夏日的陽光中,悠哉地閱讀。

劉軍廷特別問這位老外,為什麼看電子書?那位老外回答說,以前他出門,總要帶好幾本書,實在很重,現在可以把多本喜歡的書一次下載,當然覺得很棒。

在友達光電負責技術研發和中小尺寸面板事業的劉軍廷說,從二○○三年起,友達就密切注意電子紙產業的發展,去年發生了兩件事,讓友達非常肯定電子紙的時代已來臨了。第一件事是,以前總以為電子紙會取代面板,但到了去年,終於肯定電子紙其實取代的是紙張,這個觀念已逐漸被市場接受。

此外,由於電子業的基礎結構更為成熟,數位內容愈來愈齊備,用 iPod 聽音樂、用手機看電影,都已改變很多人的生活及閱聽習慣。因此,閱讀電子書不再是一件勉強的事,就像那位老外,已調整他多年的讀書習慣,而且甚至成為一種生活模式,這些條件讓電子紙變得更商品化。

看到電子書已滲透到歐美日韓等國的日常生活中,劉軍廷覺得,由於華人更愛讀書,而且接受新事物及應用速度很快,再加上許多電子書的開發及生產據點都在亞洲,「因此,華文市場的電子書商機即將起飛,而且規模會更大。」

電子紙新事業
鑼洤鎖定華文閱讀市場的爆發

去年九月,電子紙兩大廠之一的鑼洤找上友達,希望與友達策略聯盟,於是,劉軍廷便帶著友達團隊,一個月內就做出一台原型機,除了可以閱讀外,也可以寫字,把友達集團下達虹科技開發的嵌入式觸控面板也整合到電子書裡。由於嵌入式作法不會影響到電子紙最關鍵的白度表現問題,讓兩個團隊合作的綜效立即顯現,也讓友達與鑼洤雙方對這項合作更具信心。

最後,合作案由友達取得鑼洤超過三成股權,並指派董事長由劉軍廷出任,總經理曾旭平負責營運及生產,原鑼洤執行長侯豐讙則負責行銷與業務。

其實,鑼洤成立至今十年,在電子標籤領域已打下深厚基礎。所謂的電子標籤,就是運用在各種賣場中的電子標價系統,賣場可隨時根據各種促銷方案立即修正標價,不需靠人力重貼標籤,這種系統已在歐洲及日本等地大量應用。

此外,友達在生產製造的精細管理,也大大提升鑼洤的生產良率。從四月一日起,曾旭平帶著友達團隊進入鑼洤生產線,到了六月底,產品良率就從原來六成多提升到八至九成,讓鑼洤的客戶更具信心,下單也更積極。

劉軍廷說,友達在新事業的發展,不管是電子紙、LED或太陽能,都具備兩個最重要的核心競爭力,一方面是從原來做零組件的想法,擴展到做系統整合及解決方案,讓友達創造的附加價值往微笑曲線兩端〈研發與行銷〉延伸。

另一個想法則是,要把友達優質的生產、設計及管理能力,帶到新事業體中,讓客戶都能充分體認到,這種精緻的製造管理可以讓合作夥伴雙贏,就像鑼洤的良率在三個月內即明顯提升。

談到鑼洤與元太旗下電子紙顯示材料領導供應商 E-Ink 的競爭,劉軍廷說,現在的電子紙有如七○年代的TFT–LCD〈薄膜電晶體液晶顯示器〉,仍只是嬰兒階段,當時夏普獨霸TFT–LCD市場,市占率超過五成,但TFT–LCD一直到最近十年才突飛猛進地發展上來,參與廠商也相當多,「因此,我不擔心鑼洤暫時落後 E-Ink,未來五到十年,市場還有很大的空間。」

由於鑼洤接單已近爆滿,預計八月底將原來位於中壢的生產線搬到華亞園區,同時也要大幅招兵買馬,現有一百名員工,預計明年初就要增至二百人,明年底要增至二五○人。

LED事業群
背光及照明的市場潛力大

友達除了在電子紙的布局外,在LED〈發光二極體〉產業的投資速度也相當快。由於友達本身就是大客戶,而且除了筆電及電視的LED背光源應用之外,未來包括LED照明等應用範圍也是努力的方向;因此,建立LED產業的上下游整合鏈,便成為當務之急。

目前友達在LED產業布局,便集中在隆達、凱鼎及威力盟三家公司。其中隆達是上游磊晶及晶粒的生產廠,至於凱鼎、威力盟均切入LED下游封裝的背光市場。目前隆達的建廠已經告一段落,同時也投入二十五億餘元擴充LED晶片設備,今年預定裝十五台MOCVD機台。

去年隆達成立時,也從晶電延攬了一位藍光技術專家唐修穆,他曾是是元砷生產高亮度LED的靈魂人物,未來對隆達切入LED上游磊晶應有很大的助益。

至於凱鼎及威力盟,目前進展也都相當快。以凱鼎的封裝產能來看,擴充產能速度以倍數增加,預計在新廠加入生產下,年底就會達到月產四億顆,明年底再擴增一倍到月產八億顆。若相較於目前LED封裝龍頭廠億光,月產能約在十二億顆來看,凱鼎的追趕速度確實相當快。

同時擔任隆達總經理及凱鼎董事長的蘇峰正說,「未來二、三年,LED的成長角度很陡,幾乎可以用四十五度角來形容。」凱鼎月產能二億顆目前已不敷使用,因此要建置新廠快速提升產能。

威力盟部分,六月一日威力盟已正式將公司劃分成包括CCFL〈冷陰極燈管〉、LED背光,以及照明等三大事業部,前兩項是以賣給企業客戶的零組件為主,後者則是賣到消費者的終端成品。目前三個事業部在營收比重上分別為八六%、一二%、二%,後兩者雖然較低,但未來成長空間最大,尤其是LED背光的比重,未來兩年內將快速增加。

友達副董事長陳炫彬說,凱鼎與威力盟兩家公司,目前各有優勢,前者友達的持股較高,後者較少,但威力盟成立時間較久,光源也比較多樣性,有CCFL、 LED及T5〈以熱陰極燈管HCFL為主〉等三種,未來CCFL燈管將可延伸到照明市場;至於凱鼎則只發展一種LED光源,但是凱鼎在LED光源的耕耘較久,產能及擴充速度都較快。

其實,威力盟在LED的背光市場,雖然起步較晚,但擴充速度也相當快,今、明年的產能也是倍數成長,以供友達集團使用。此外,為了讓產線可以做更靈活的調動,威力盟會發展通用型的LED晶片,以便可以針對不同應用做產能調整,讓產能不至於閒置。

「背光及照明的市場相當大,我們會管理這兩家公司,讓彼此不產生衝突,」陳炫彬說,環保節能已是無可避免的潮流,未來除了電視背光市場的需求外,照明市場的商機更大,兩家公司會積極搶占市場,「兄弟爬山,各自努力,這樣的安排,也不錯。」

太陽能新事業
進軍高附加價值的能源服務業

至於在太陽能的布局上,友達執行長陳來助已明確點出方向,「友達要提供的是完整的能源解決方案」。

原本,外界篤定地認為,以面板產業起家的友達,要跨入太陽能,一定是以「薄膜太陽能」為主;不論在製程相似度上,以及友達在顯示技術上的能力,這都是最想當然耳的發展,而陳來助在去年的法說會上,也沒有否認友達對薄膜太陽能電池的關注。

不過,當答案揭曉,李焜耀卻出了一個奇招。「友達跨入新能源,是要做微笑曲線兩端,附加價值最高的領域。」陳來助解釋,在太陽能的供應鏈中,最上游的原料,如矽晶〈Silicon〉,以及最終端的系統整合服務,是友達投資的目標;友達要做的是「能源服務業」,而不是發電產品的製造者。

今年五月,友達以百分之百出資的方式,成立了「友達能源技術公司」,董事長由前財務長鄭煒順擔任;未來,不管是電力公司〈電廠〉、工廠和商業大樓、一般房舍屋頂加裝太陽能板等終端服務,都是友達的業務範圍。

李焜耀說,目前友達位於中科的八.五代廠,完全採用綠建築的標準打造,當中對於節能和新能源發電,都有很大突破。這一套建廠的 know-how 將會移植到集團中其他的廠房;換句話說,友達內部已經成為跨足新能源的最佳練兵場。

這個「能源服務業」的策略,的確出人意表,但事實上,外界的質疑並不少。習慣大量生產、統一規格製造的友達,能否做好需要高度「在地化」、「客製化」的太陽能服務業,尤其在能源產業中,要做到終端系統,必須到各國爭取政府或民間標案,這些都不是友達的強項,未來能夠為友達帶來多少效益,還有待觀察。

明年,在陽明山上的歐洲學校遊戲場,將可以看到友達新能源服務的第一個作品,用太陽能板建造的一個造形遊戲棚。這是第一步,在李焜耀的心中,擘畫的是要像太陽能板一樣,必須提供終生保固的友達百年綠色大計。

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