軟硬整合、做大做強 IC設計業的競爭秘訣

ct掃描, ct檢查, mri掃描儀 的 免費圖庫相片

近來台股屢創新高,被視為台灣最具價值與競爭力的IC設計業,已有五家公司股價突破一千元,成為人氣最高的產業族群。我從90年代就開始採訪IC產業,也協助聯發科董事長蔡明介出版《競爭力的探求》一書,這是國內談IC設計產業最經典的書籍。一路看著台商在全球競爭中突破重圍,內心相當開心與欣慰。

最近,我採訪了即將掛牌上櫃的凌陽創新公司,對於新世代IC設計公司有一些新的觀察,例如在整合硬體IC與軟體人工智慧的趨勢上,還有台灣企業透過分割產品事業部讓集團發展更擴大的作法上,也想藉著這個專欄與大家一起分享。

凌陽創新公司原本是老牌IC設計公司凌陽科技的控制與周邊事業群,2006年12月從母公司獨立出來。公司最初產品是網路攝影機控制晶片,從早年的獨立外掛式攝影機,如今發展到每台筆電都要內建攝影機,去年起因新冠疫情讓在家上班上課成為常態,筆電攝影機更成為標準配備,也讓公司近兩年業績飛快成長。

如今,筆電市場是凌陽創新主要的業績來源,除了蘋果的筆電外,其他國際各大筆電品牌廠都是凌陽創新的客戶群,至於競爭對手則包括瑞昱與松翰,其中凌陽創新與瑞昱市占大約各占四成,松翰則在10%至15%左右。

凌陽創新以攝影機控制晶片技術為基礎,除了發展筆電市場外,也不斷開拓各種創新應用,例如搭配微創手術使用的醫療內視鏡,可以讓病人開刀後的傷口縮小,另外疫情導致遠端醫療需求崛起,需要採用更輕薄短小甚至拋棄式的五官內窺鏡醫療器材等,也讓醫療器材的應用商機快速增加。

此外,凌陽創新也朝向物聯網(IoT)的應用發展,例如可以分辨咖啡膠囊給予特調配方的智慧咖啡機,可以記錄傳送儲藏食品內容的智能冰箱,還有可以分辨是否有人接近的電子貓眼等。這些產品應用範圍廣泛,雖然量小但應用繁多,累積起來就相當可觀。

值得一提的是,這些IoT的產品應用,都需要搭配AI(人工智慧)功能,例如分辨咖啡膠囊是屬於那家公司出產的產品與型號,才能給予獨特的調配方案;智能冰箱則要分辨是那些食物,記錄時間多久等;電子貓眼則要在第一時間辦別靠近的是人或動物,之後再上傳到雲端做更精準的辨識,靠著邊緣運算(edge computing)解決雲端負荷過重的問題。

從這些例證中可以看出來,IC設計業的競爭面貌正在轉變,加入AI的IC,可以讓產品具備強大的軟硬整合功能,單價自然也可以提高,這已成為IC設計業必備的競爭要件。而這種趨勢,也讓IC設計業跳脫單純零組件供應商的角色,變成提供解決方案的產品及系統公司。

其實,如果觀察國際大廠博通公司(Broadcom)近來的轉變,也可以明顯看出這個趨勢。過去最擅長合併收購的博通,近年來已轉向收購各大軟體企業,陸續併入IT管理軟體CA及防毒軟體Symantec的企業業務,近來更傳出要以200億美元收購未上市的商業分析軟體大廠賽仕軟體(SAS Institute)公司。博通執行長 Hock Tan 以軟硬結合布局下一波IC設計業的賽局,顯然是一個令人無法忽視的演變。

另外,對於台灣企業透過切割事業部的作法,我也有一些想法。切割公司的作法,可以激勵員工更強的創業精神,過去就有不少案例,台灣人喜歡自己創業、當家做主,我也覺得無可厚非,但老實講,因為部分企業在分割過程中出現弊端,例如母公司持股快速降低,或在股權上獨厚母公司經營團隊,甚至在切割過程中沒有顧及股東權益、違反公司治理等。因此,對於這種切割手法,有一段時間我是很不以為然的。

不過,如果企業在切割事業部時,可以兼顧股東權益及創業團隊,按照原則與程序來進行,我覺得,分割確實是台灣產業競爭力中很重要的一環,原因是企業可以從舊組織結構中跳出來,不被舊制度束縛,獨立企業也可以激勵創業士氣,新公司可以更聚焦產品線等。

對於許多公司來說,最好的狀況當然是不斷有新產品可以創造出來,如此企業就不斷會有新的S成長曲線。但問題就在於,有人的地方就有意見不合,企業最常出現的情況是新產品賠了好多年,還要繼續燒錢嗎?或是舊產品線很賺錢,但新事業賠了好幾年,賺錢事業不滿賠錢單位也要分紅,結果大家互看不順眼,內部爭執不斷,這是許多執行長最頭痛的事,最後很多也只能忍痛分割。

台灣在不斷切割的過程中,確實形成很多優秀獨立的小型IC設計公司,讓產業驚奇不斷,但是,面對更強大的對手,還有軟硬整合的大趨勢,尤其資本市場正不斷改變遊戲規則,我很期待台灣可以出現更多像聯發科這類的大型企業,不只做強還能做大,台灣已不缺小而美的企業,但中大型企業顯然是不足的,希望IC設計業有第二個聯發科跳出來,讓台灣在全球競賽中更可以被看見。

發佈留言

error: 歡迎直接轉貼本文網址