英特爾新執行長的挑戰 將牽動半導體生態及台積電發展

預計於2月中接任英特爾執行長的杰辛格(Pat Gelsinger),上周在英特爾內部會議信心喊話,提到英特爾未來的目標,他說,「要在電腦生態系統中,打造一個比庫珀蒂諾那家生活方式公司(暗指蘋果)更具吸引力的產品。」

還未上任已備受眾人期待的杰辛格,這段簡短、有趣但又有點酸溜溜的發言,其實相當精準地傳達他對改革英特爾的觀察。我也想透過這段話,加上過去對產業的觀察,推敲半導體龍頭英特爾的下一步,尤其是對全球半導體生態圈會帶來哪些影響,以及與晶圓代工龍頭台積電(2330)會有哪些新的競合關係。

先談一下杰辛格,他之所以受到重視,當然是因為近幾年英特爾面臨許多挑戰,其中執行長交棒不順利,製程技術明顯落後,亟需一位懂產業與技術的領導人,而杰辛格就是符合市場預期的不二人選。

杰辛格是英特爾老將,19歲時就在英特爾上班,工作長達30年,曾受創辦人葛洛夫賞識,2000年升任英特爾首任技術長。2009年他發現沒有接掌執行長的機會,便跳槽到EMC擔任資訊架構產品部門營運長,之後再接任VMware執行長,在半導體、電腦及雲端等軟硬體產業都有豐富的歷鍊。

其實,長期盤據全球半導體龍頭地位的英特爾,執行長人選也都從內部培養及拔擢,是矽谷少數對執行長血統純正很要求的企業。不過,最近兩任英特爾執行長卻明顯出現亂流,兩年多前時任執行長的科再奇因辦公室戀情引咎辭職,當時才加入英特爾兩年的財務長史旺,就臨危接任代理CEO,隔年再正式接任CEO,成為英特爾唯一一位從外部空降且財務背景出身的執行長。

因此,在這段過渡期間,英特爾也出現一連串的危機考驗,從晶片製程技術延宕、人事動盪、手機晶片事業虧損連連且宣布失敗,並且讓對手超微趁虛而入,還失去蘋果晶片訂單,近來更計劃外包晶片製造給台積電和三星等。

英特爾如何反敗為勝

面對這麼多挑戰,杰辛格的任務當然不輕鬆,此次他被選為英特爾執行長,代表英特爾想要重新回歸以正統工程技術為準的主軸,並且由過去一路培養拔擢出來的「Intel Inside」人才,擔綱讓英特爾反敗為勝的主角。

只是,當英特爾想回歸正統半導體的戰爭,但整個外在大環境卻已明顯出現鉅變。除了像蘋果這種大企業朝向自製晶片外,半導體產業在設計與製造的分工上也愈來愈明顯,而這些大趨勢正好都衝著全世界最大的IDM(半導體設計與製造合而為一)廠英特爾。

因此,從這個角度來看杰辛格及他的談話,他提及這家生活方式的公司,雖然沒有指名道姓,但所有人都知道是指蘋果。蘋果不僅在手機市場占據品牌高位,席捲軟體應用商機,甚至還捨棄英特爾晶片,並買下英特爾手機事業部門,堅定朝自製方向發展。

蘋果紅到發紫,有如在英特爾傷口上灑鹽,成為這幾年英特爾最大的痛。杰辛格在產業待這麼久了,看盡老東家的起落,也很清楚蘋果在手機生態系統打造出的帝國,他把蘋果視為英特爾要超越的對象,確實有抓到重點。

其實不只蘋果這種大公司要自製晶片,包括亞馬遜、Google等也都有類似計畫,英特爾如今還能在半導體屹立不搖,是因為即使手機晶片做不好,但在伺服器晶片市場仍遙遙領先。若這些網路巨擘一家家遠離英特爾,朝自製晶片發展,英特爾怎麼會吃得消?

杰辛格離開英特爾已十餘年,期間就是到雲端軟體產業打滾,一定很清楚網路巨擘要朝軟硬體垂直整合發展的趨勢,當然也很理解大家對英特爾的評價,顯然這些都會成為他接掌英特爾後,最想要努力改革的重點。

不過,如果杰辛格要努力改善與這些大客戶的合作關係,如何讓產品做到客戶滿意,已經要耗費很多心力了,但擺在眼前最大的問題還是製程技術落後,英特爾要如何追趕,是另一個大考驗。

其實,蘋果之所以能夠打造出強大的手機生態系統,也一樣是專業分工的結果。蘋果內部只做價值創造最高的設計部分,其餘製造工作都是交給外部企業如鴻海(2317)及台積電,這是蘋果能夠變成引領生活方式的企業,而非只是一家提供零組件的企業,如果英特爾想要學習並超越蘋果,未來製造要不要切割出去,顯然就是呼之欲出的重要決定了。

Joshua Tree 英特爾的難題

談到這裡,我想到一個有關英特爾企業文化的故事。英特爾長期居半導體龍頭,本身的企業文化相當強,一位在英特爾工作過的員工告訴我,前英特爾執行長葛洛夫曾說過,英特爾的文化有如一種生長在沙漠中的樹–Joshua Tree,這種樹由於要儘量吸收到最多的水,因此這種樹會發出一種毒液,讓周邊的植物都無法生存。

英特爾這種文化,讓本身擁有超強的執行力,但也因為很難改變固有的工作文化及習慣,因此即使英特爾很早就想要從電腦晶片跨足到手機晶片,但透過許多外部併購及內部努力,至今仍然沒有成功。此外,英特爾迄今投資或收購近一千家公司,這些公司不乏技術、文化均很創新的公司,但是,這些小公司也從來不曾改變英特爾根深蒂固的企業文化,就像Joshua Tree一樣,在它身邊的植物都活不下去。

英特爾已居半導體產業龍頭近30年,本身擁有的實力與文化,絕對不能太小看,杰辛格的上任,對這家老牌的半導體公司來說也是意義非凡。只是,已在資訊產業走了一大圈的杰辛格,如今要面對的挑戰,或許外在產業環境的變化只能算小事情,最困難的恐怕還是要面對英特爾難以撼動的強大基因了。

發佈留言

error: 歡迎直接轉貼本文網址