數位貨幣給台灣帶來的新機會

最近我訪問XREX共同創辦人暨執行長黃耀文,XREX公司是發展數位貨幣市場相關的科技,提供美元管制國家的企業在做國際貿易時,可以快速開發出數位貨幣交易所的解決方案。我在這個案例中,看到數位貨幣蓬勃發展衍生出來的新商機,也感受到台灣在創新創業的新風貌,藉此專欄與各位讀者分享。

黃耀文是台灣知名創業家,曾創辦阿碼科技,並被美國上市公司Proofpoint併購,後來加入這家矽谷公司工作。在美國期間,黃耀文積極尋找下一個創業題目,發現數位貨幣市場潛力無窮,2018年再創立XREX。

要談XREX的發展方向,可以先從數位貨幣的商機談起。近來比特幣大漲,成為國際清算貨幣的趨勢愈來愈明顯,代表著數位貨幣的價值已逐漸被認同,因此,對於許多美元管制或稀缺的國家,當企業要做國際貿易時,會更加仰賴數位貨幣或數位美元,相關各種加密貨幣的交易,就成為印度、非洲及中南美等國家迫切的需求。

其實,數位貨幣的蓬勃發展,不只是比特幣大漲而已,數位美元的發展也跟著加速,對美國來說,數位美元的滲透性更強,可以讓美元流通到過去達不到的地方,這對美國鞏固霸權地位相當有利。此外,數位貨幣如今可以擺脫各種錢包的束縛,例如過去數位貨幣只能放在line或wechat內,但數位美元可以放在任何錢包,這些趨勢都有利於數位貨幣的擴展。

因此,在這種數位貨幣交易大增的需求帶動下,XREX就是鎖定提供此類解決方案,讓很多國家的跨境金流商及交易所業者,可以很快完成加密貨幣交易所的開店,讓客戶甚至在五分鐘內就可以開出一個交易所。

以麥肯錫2018年的全球B2B支付報告為例,全球每年跨境金流所產生的交易手續費高達2.88兆美元,而且是以抽取交易金額的6%以上收費,對貿易商來說成本高到離譜。此外,這些費用以國家地區來分,美國佔20%、亞太佔56%,歐洲及拉美非等地則佔24%。

其實,台灣是個美元外匯很多的國家,因此台灣沒有這種需求,但世界上有很多國家美元都很稀缺,因為很多國家的政治、經濟都不穩定,政府擔心美元流通後,民眾根本不想持有本國貨幣。因此,台灣不是XREX的目標市場,反而是像印度、非洲、中南美洲等國,才是XREX要搶攻的市場。

例如,印度就是一個嚴格管制美元的國家,因此對XREX的服務需求特別高,XREX目前在印度雇了兩位優秀員工,未來還會再增加員工,希望能夠快速進占印度市場。

黃耀文說,印度人口很多,但銀行體系不太健全,許多從西印度到東印度工作的勞工,由於沒有銀行帳戶,身上也只有最簡單的功能性手機,想匯錢回家,就只能依靠遍布各地的雜貨店,靠著手機簡訊匯款。

此外,印度有很多在海外工作的白領階級,要定期匯錢回印度,因此利用數位美元來將美元換成盧比,匯回印度老家。至於做外貿生意的廠商需要美元,因此透過這種交易所可以讓海外的美元與印度本地的盧比進行交換,解決了很多人的大麻煩。

因此,當數位貨幣趨勢來臨,世界各地都需要此類交易所,就像電商時代來臨,很多企業也都要快速建置電商交易平台,但不是每家公司都擁有開交易所的能力,因此XREX就協助客戶儘速開出加密貨幣交易所,就像91App幫很多人開電商網站,客戶只要根據自身需求,把需要的功能勾一勾,五分鐘一個交易所就完成了。

黃耀文過去創業背景在資安領域,這些經驗也成了二度創業時的重要基礎,因為交易所最重要的是取得大家的信任,要確保平台上各種資金往來都是安全的,否則根本不可能運作。此外,這個新事業不僅需要資安的基礎,還需要處理各種金流、資訊流等,難度高出甚多,但成功後能夠創造的收入及市值潛力都比資安產業大很多,因此成為黃耀文想要挑戰的新目標。

XREX的取名也很有意思,X指的是交易(Exchange),REX在拉丁文中是King(王)的意思,意即XREX想做數位貨幣交易所之王。目前XREX有48名員工,除了兩位在印度,其餘都在台灣,另外股東也大部分來自台灣,包括國發基金、之初、中經合、中華開發、萬豐資本等,另外還有Skype創辦人。

黃耀文回台灣創立XREX,也讓我想到,這幾年台灣創新創業的環境與氛圍都有明顯改善,過去這類型的創業題目,由於市場、人才、資金都不在台灣,最可能的就是把公司設在矽谷。如今XREX回故鄉創業,對台灣創業環境是一個正面的肯定。

另外,過去我們也常說,由於市場就在全世界,創業家要心懷千萬里,XREX確實就是做全世界的生意,但有趣的是這個市場不包括台灣,甚至也不包括美國,而是在印度、非洲及中南美洲等地,這些國家都是過去台灣廠商很難觸及或深耕的地方。數位貨幣的商機,不僅為大家打開另一扇窗,也讓台灣見識到一個屬於台灣創業家的機會及可能,很值得各位讀者繼續關注。

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