LiTV成台灣線上影視(OTT)龍頭 台灣要思考如何把冠軍留下來

如果要找出一個因新冠病毒疫情受惠最多的產業,恐怕就是線上影視(OTT)莫屬。 p...
如果要找出一個因新冠病毒疫情受惠最多的產業,恐怕就是線上影視(OTT)莫屬。 pexels

如果要找出一個因新冠病毒疫情受惠最多的產業,恐怕就是線上影視(OTT)莫屬。不管是龍頭廠網飛(Netflix),或是去年11月才推出的Disney+頻道,還有Amazon Prime Video、Hulu等都在今年出現大幅成長,接下來還有大咖蘋果也計劃切入,顯示這個市場商機還在快速成長。

同樣的,台灣OTT市場也一樣熱鬧,而且除了疫情拉動用戶數大增外,4月9日政府查禁盗版網站楓林網,更讓台灣OTT產業火上加油。例如立視科技(LiTV)今年以來流量大幅成長七成,每月達到800萬不重複用戶,已將其他外商與同業遠遠拋在後頭,穩居台灣OTT龍頭地位。

根據資誠會計師事務所推估,2019年台灣OTT市場營收達6.7億美元,未來五年將以15.6%的年複合成長率,至2023年將成長到11億美元,OTT會成為未來媒體與娛樂市場的主流。在OTT快速成長下,伴隨的是有線電視用戶出現「剪線潮」,去年台灣用戶數更跌破500萬。

根據美國電影協會公布的數據,2018年全球OTT訂閱人數已超越有線電視訂戶數,至於台灣因為有線電視用戶數還是不小,OTT付費人數尚未超越有線電視用戶,但OTT的增加速度很快,與有線電視的黃金交叉應該只是時間早晚的問題。

台灣OTT的轉折點:非法網站被查封

不過,助長此波台灣OTT快速成長的因素,很關鍵原因還是在於非法網站被查封。其實,4月9日當天除了楓林網外,同時被查禁的盗版網站還有好幾個,這些盗版網站一關門,許多追劇的人潮全部流竄出來,也讓合法OTT業者用戶數一夕之間快速暴增。

據統計,盗版網站一年損害版權收入高達280億元,這也是為何楓林網兩位台大資工系的創辦人,可以年收2,000萬元、並且用現金買房子的原因。如今政府打擊盗版線上視頻的行動雖然來得很晚,但至少正義終於獲得申張,對那些花大錢取得版權且辛苦經營的OTT業者來說,絕對是超級大利多。

其實,盗版網站原本就是正版OTT業者最大的敵人,即使楓林網等業者被查封了,後繼者仍層出不窮,如今只要網路搜尋一下,就立即跳出十幾個免費追劇網站的介紹,這些來自境外的網路業者,讓主管機關防不勝防,也讓線上影視這種不分國界的產業戰爭,競爭障礙更高更難。

LiTV 線上影視總經理王介呈說,LiTV從一開始就以合法正版內容打市場,同時做付費及免費兩塊市場,希望能夠與版權業者、創作人、消費者形成多贏局面,讓OTT市場可以步入健康成長的良性循環。

從全球發展大趨勢來看,可以隨時隨地上網追劇的線上影視,顯然是一個還會持續多年的產業。不過,當線上影視平台影響力愈來愈大,如何合理有效地管理這個產業,尤其是NCC已在草擬OTT管理專法,草案也預計在7月底前送到行政院,在這個關鍵時刻,也相當值得討論。

台灣是民主自由的國度,不是專制國家,過去的產業政策也從不會關起門來自己玩,因此,過去幾年各國OTT也陸續切入台灣市場,包括美商網飛、中國愛奇藝、韓國Line TV,如今都在台灣市場營運。

對於外商進台灣市場,只要遵守遊戲規則,原本也沒什麼問題,但目前政府針對中資直接來台投資還是有設限,因此中資OTT都是交由本地代理商營運,或是以外商名義繞道來台,例如愛奇藝就是由歐銻銻娛樂負責代理,另外先前阿里巴巴旗下優酷視頻評估來台,還有像騰訊及大陸中央電視台等,則都是採外商名義來台。

在加入許多外商及中資企業後,台灣OTT產業未來會如何競爭,當然還需要時間觀察,但依照過去中資企業的競爭手法,還是不免讓人產生疑慮。以電商為例,近來立委就針對淘寶台灣推出的「五0」開店補貼方案,強調0運費、0廣告費、0開辦費、0手續費、0上架費等,會對台灣電商造成重大衝擊,此外過去蝦皮背後是騰訊以新加坡公司名義來台,一樣是祭出免運費,打得網家PChome很辛苦。

對於大型中資企業來說,拿出幾十億元來台灣市場燒相當容易,但這種金額卻是台商許多中小型企業無法負擔的,如果市場真要搞到如此野蠻血腥,台灣本地企業大概都很難有活命機會。

更進一步看,中國市場不對外開放,讓台灣網路相關產業處在不對等的競爭條件下。過去許多產業如搜尋、電商、線上遊戲等,面對的困局都一樣,大陸市場被卡關進不去,至於自己家的小市場還對外開放完全競爭,討不到一點便宜,只有靠更努力贏過別人。

OTT產業是否淪為一場不對等的競賽,再加上影視內容影響範圍相當大,有無可能產生文化入侵的疑慮,也讓這場OTT之戰更引人注目。

因此,LiTV如今能夠坐上台灣線上影視產業龍頭,這是相當可貴、也很值得國人慶幸的一件事,因為在網路世界中,台灣已經很少有企業可以在自己地盤上稱王了,從谷哥、臉書、Line或wechat等國際企業進入台灣後,都輕易地把本地業者打敗,至今只有很少數領域如電商(像PChome或momo)或支付(街口),還能夠把冠軍寶座留在台灣。

世界各國的創業家都很辛苦,因為都要去挑戰舊時代的巨人,但台灣網路創業家不僅要挑戰舊勢力,還要在過五關斬六將後,面對大十倍、百倍的巨人,這是一個更艱鉅的挑戰,而且類似的事不斷重覆發生,掌管市場遊戲規則的政府,以及負責審法案的立委諸公,需要把這些管理辦法想清楚、訂完整,讓得來不易的產業機會留在台灣。

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