不要再強調台灣防疫很成功了! 遠距視訊、醫療、保險、運動崛起 我們有抓到這些新商機嗎?

最近幾年,我一直很關心台灣新創產業的進展,今年因為新冠肺炎及美中對戰等大環境劇烈變動,台灣由於防疫有成,連續兩百天沒有本土案例,加上資金、人才逐步回流,讓台灣相對很幸福,股市房市都還能大漲。但是,這些好成績,到底對台灣的創新與轉型有沒有幫助?我的答案恐怕是不樂觀。

十月底,前Google台灣董事總經理簡立峰在一場演講中指出,台灣雖然防疫有成,生活也不需要做太大改變,但是全球數位轉型速度因疫情而加速進展,面對不停歇的數位浪潮,台灣數位轉型的步伐相對緩慢,而且很可能因為缺乏轉型壓力,而錯失許多新崛起的商業機會。 

簡立峰說,台灣很幸運,大家只需戴著口罩,但所有工作與生活都無需做太大改變,但是在世界各國,遠距工作型態已隨疫情而成型,例如矽谷興起工程師回鄉遠距工作潮,連日本也都在劇烈改變。對比因疫情嚴重、以近2倍速度成長的全球數位轉型速度,台灣增速只有3成,差距相當大。 

其實,簡立峰的擔憂其來有自,只要稍微關心一下全世界各地風起雲湧的創新活動,以及在危機中冒出來的各種新創企業,就會讓人感覺,就算新冠危機帶來破壞,但大家若認真轉型改變來因應這場挑戰,許多努力都會變得創意十足、希望無窮。尤其是因應在家上班、上課帶動的各種新需求,還有像遠距醫療等零接觸經濟引發的新商機,都成為許多新創業者發揮智慧與創意的樂土,這些顯然是台灣目前最缺乏的部分。 

例如,當視訊會議與上課成為許多人的日常時,視訊軟體要如何加強溝通效果,就成為許多軟體業者絞盡腦汁尋找切入點的新機會。

(取自mmhmm臉書粉專)

舉一家今年才成立的美國新創mmhmm公司為例,公司名稱很有特色,創辦人是大名鼎鼎Evernote創辦人Phil Libin,他有超強的募資能力,目前已募得3550萬美元,其中包括創投大咖Sequoia Capital。

mmhmm公司主要產品是提供跨平台的視訊會議加值效果與服務,能讓乏味的視訊會議變得有如電視台般的互動與視覺效果,例如可以讓主講者的頭像變成遊標,或隨時縮小放大,讓圖表等輔助內容可以更加突顯,所有操作都是簡易且即時,讓視訊會議可以產生更好的臨場及互動感。

如今,視訊會議龍頭廠Zoom等公司都已開放API平台,未來在各種視訊軟體上,也都可以買很多像mmhmm這樣的小服務,也將造就一個新市場商機的崛起。

另外,美國有一家遠距醫療的公司Calm,原本提供冥想及心靈健康等服務,今年大環境相當波動紛擾,不只有疫情,還有加州野火、種族衝突及總統選舉,大家都非常需要尋求心靈平靜,因此這家提供心理醫生諮詢的服務成長速度也大幅上升。

另外還有一家公司叫Hims,創辦人很清楚男性對尋求治療禿頭、房事不力等問題都難以啟齒,也不喜歡直接去找醫生,因此透過遠距諮詢及醫療,提供線上處方籤,讓病患可以直接到藥房拿威而剛等相關藥物,由於正值大家因疫情不方便出門,加上美國遠距醫療相關法規又有鬆綁,Hims的業務大幅爆發,甚至預計年底前就有機會掛牌上市。

此外,過去靠著業務員勤快跑客戶的保險業,如今也大力推廣線上保險,客戶不用接觸保險業務員,在線上就直接把保險細節及簽約都搞定。另外,疫情期間,很多商務人士依然有商務會面甚至會展等的需求,目前已有企業專門提供線上專業會議的服務,或是針對線上虛擬會展提供的vFairs等平台,業績都因此獲得快速成長。

(取自Mirror臉書粉專)

至於在家健身與休閒領域,美國也有一家創立於紐約的Mirror公司,不像一般公司是賣健身器材讓消費者放在家裡,而是提供一個可以互動的智能LCD全身鏡,讓每個人在家就可以跟著教練做有氧、瑜伽、肌力運動等,智慧鏡還會適時提醒及要求動作是否完整確實,如此可以讓消費者不用到健身房找教練做一對一訓練。

上述這麼多的創新案例,都是因為社會面臨衝擊與壓力,疫情讓許多新服務應運而生,也使得許多國家的數位轉型加快進行,但同時間,台灣疫情並不嚴重,大家都過著與平常差不多的日子,原本數位轉型就比較緩慢的台灣,相對又再變慢。

當然,台灣在疫情期間,雖然有些產業受創,但確實也有不少產業反而受惠,例如筆電、電視、遊戲機熱賣,台灣許多電子產業供應商都有很大的業績進帳,加上美中對抗讓訂單移轉至台灣,都讓不少產業及產品明顯受益,這些當然得利於多年扎根的產業競爭力,也很值得高興,但成熟產業與前述從無到有的創新創業,終究還是不同。

筆電、電視、遊戲機產業應該都可以歸類為成熟產業,如今因疫情熱賣,暫時出現景氣回升,但疫情歸於平靜後,終究要回到正常成長模式。但前述很多案例都屬於商業模式創新,是從0到1、無中生有的創造過程,對社會的貢獻程度當然更有價值。

事實上,正因為台灣如今已陶醉在防疫成功,加上經濟及景氣也都算熱絡,因此在全世界正經歷一次大撞擊、且產業型態與商業模式都正劇烈改變時,台灣的警覺性似乎不太夠,這其實是很危險的,更何況台灣引以為傲的傳統電子產業,如今正面臨許多大陸的挑戰甚至取代,例如大陸品牌華為、小米在大陸筆電銷售大幅成長,加上大陸本地製造業崛起,已經讓台灣優勢的維繫愈來愈困難。

因此,在遠距工作及學習未來成為的新常態後,我們可能要先問問自己,台灣雖然是數位科技大國,半導體產業也站到國際舞台,但我們是否已看到下一代科技的出現,是否能夠讓真正無中生有的創新誕生出來,並有足夠的創新能量來支撐未來的成長,這是相當重要的。

其次,當世界改變了,許多新機會都是與軟體、網路等行業相關,台灣年輕人能否在這種競爭環境下脫穎而出,在視訊環境中具備足夠精準的表達力及表演力,與其他國家年輕人PK競爭,這是我最關切的兩點,恐怕也是最值得台灣深思的方向。

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