抓緊雲端商機 信驊林鴻明超美趕日 敢於不同讓信驊成 IC 設計新明星

撰文:林宏文

即將於四月底掛牌上櫃的信驊科技,是少數本益比突破二十倍的 IC 設計新明星,由於敢於選擇與眾不同的創業題目,讓信驊與廣達等國內伺服器廠建立深入關係,並且超美趕日,成為雲端商機最大的受惠者。

「說實在話,信驊的創業過程並不辛苦,因為我們有勇氣去做一個不一樣的題目。」創業九年、即將於四月底掛牌上櫃的信驊科技,是台灣近年來少見的傑出 IC 設計公司,而白手起家的信驊董事長兼總經理林鴻明,以這句話做為九年創業歷程的總結。

成立於二OO四年十一月的信驊科技,是國內唯一鎖定雲端伺服器晶片的 IC 設計公司,並推出與日、美大廠直接競爭的晶片,讓近年來少有創新的國內 IC 設計業,帶來一個令人振奮的消息。

不過,談起自己的創業過程,林鴻明卻說是一個意外,而且這個意外還來得不太愉快。

創業前,林鴻明服務於台灣老牌 IC 設計公司矽統科技,一直當到副總經理,二OO三年,矽統將繪圖部門獨立為圖誠公司,同時還合併美商泰鼎(Trident)旗下的繪圖晶片團隊,並由林鴻明擔任總經理。

不過,由於後來矽統大股東聯電進行組織調整,林鴻明被迫離開,當時,林鴻明與其他團隊感覺都很不舒服,「那時覺得,當專業經理人真是可悲,人家叫你走,你就得走,根本沒有選擇餘地!」

結果,沒有事做的林鴻明,與朋友打了兩個月的高爾夫球,後來遇到廣達伺服器事業部副總楊晴華,談到雲端是未來趨勢,雙方洽談了一個多月,就決定出來創業,並與廣達簽定技術合作協議,共同開發雲端伺服器晶片。

回憶九年前的情景,林鴻明說,當時廣達董事長林百里就說,「未來的電腦運算,會像電源一樣,只要一插電就有,雲端趨勢將讓伺服器的銷售大幅提升。」當時林鴻明與團隊都還半信半疑,但沒想到創業後,發現這真的是一個大趨勢,讓他非常佩服林百里的遠見。

不過,林鴻明要出來創業,太太卻很反對,因為當時也有大公司要請他去,而且開的薪水很不錯,自己創業風險高又辛苦,讓太太很捨不得。

但林鴻明說服太太,雲端伺服器晶片這個題目其實很好,「當時,我說要做雲端伺服器晶片,身邊幾乎沒有朋友支持,讓我更堅定這是一個很好的創業題目。」因為還沒有人看到這個趨勢,而且競爭者都在國外,早期切入成功機會很大。

林鴻明說,現在,他也常奉勸想創業的朋友,選擇創業主題有兩個非常重要的原則,一個是若報紙寫很好的產業,千萬不要去做,另外,若去問身旁朋友,如果大家都說好的題目,那就一定很不好。

「因為這些已被普遍認同的產業,必然吸引很多人跳進去做,接下來一定流血殺價,下場會很慘。」林鴻明說,像之前無線區域網路(Wifi)及 USB3.0 等晶片都很夯,但後來證明全部淪為殺戮戰場。

於是,林鴻明創立信驊後,找來許多以前圖誠、矽統的老同事,包括行銷業務副總陳清宏、產品開發副總黃鴻儒等大將,這些老夥伴都有很好的工作默契,結十個月就交出第一顆晶片。而且,林鴻明也說,由於過去在矽統與圖誠做的是很複雜的繪圖晶片,但轉到比過去簡單很多的伺服器晶片時,大家都覺得反而輕鬆許多,這也是信驊可以表現很好的關鍵原因。

此外,由於行動通訊普及,雲端運算大幅崛起,許多國際網路大廠如 Google、臉書及亞馬遜,由於下單規模愈來愈大,也跳過 IBM、惠普及戴爾等品牌大廠,直接下伺服器訂單給廣達、緯創等廠商,與廣達已有技術合作的信驊,業務就跟著快速成長,公司創立八個季度後就開始賺錢,之後更一路從二OO七年起維持每年的高獲利至今。

林鴻明說,信驊創立一年多,美商博通(Broadcom)公司就有意收購,而且價格開到原始成本的十倍,由於當時幾乎大部分持股都是林鴻明所有,只要一賣掉,他就可以退休了,曾讓他非常動心。不過,一位幹部跟他說,「大家一起創業,你股權那麼高,那我們到底在幹嘛?」

之後,林鴻明不僅沒有把公司賣掉,還把自己的股份不斷釋出給幹部及員工,從最高持股八成,一直降到目前大約二三 % 的股份,至於其他三十餘位員工則持有二六 %,比林鴻明的股份還多。

由於老闆慷慨分享,信驊員工的表現也愈來愈好,原本全球伺服器晶片是由日商瑞薩(Renesas)所壟斷,但在信驊三合一晶片推出後,市占率也逐漸讓出來,如今,信驊的對手只有日、美兩家廠商,第一名還是瑞蕯,市占率約五成,第二名就是信驊,市占率約二O% 至二五%,並且明顯領先美商 Emulex 公司。

不過,在業務型態上,信驊與日、美廠商不太相同,瑞蕯與 Emulex 均以國際品牌廠為主要客戶,瑞薩主要客戶是 IBM、戴爾,Emulex 則是英特爾、富士通。至於信驊九成客戶是以台灣的廣達、緯創、英業達等白牌業者為主,其餘一成則以甲骨文(Oracle)及聯想等國際品牌為主。

二OO九年,英特爾看好信驊的發展潛力,還透過英特爾創投基金(Intel Capital)入股信驊,主要原因就是擁有全球伺服器晶片市占率超過九成的英特爾,看到信驊雲端晶片不斷推陳出新,且一代比一代更好,至今已出至第五代,便積極入股投資。

隨著台灣雲端伺服器市場仍在快速成長中,信驊今年業績依舊火紅,成長幅度將優於去年,法人估計今年營收成長有機會超過四成,預估全年營收可能衝破七億元,每股稅後純益超過八元。

若問林鴻明,創業對他來說,到底那裡最辛苦,林鴻明會很臭屁地說,「說真的,信驊的創業並不辛苦,主要是因為選對題目,就會有好的結果。」因為信驊選了一個小題目,資金需求小,創業家才擁有足夠的股份,否則若做的是大題目,必需不斷引進新資金,創業家手上的股權會不斷被稀釋,最後又變成專業經理人,而這正是他離開圖誠後,最想避免的一件事。

「我有一個創業的口號(slogan),就是未來新一代的 IC 設計公司,一定要敢做不一樣的題目。」林鴻明說,這是他要給所有想創業的人,一個最誠懇且發自內心的建議了。

信驊科技小檔案
創立時間:2004 年 11 月
股本:2.13 億元
經營團隊:董事長兼總經理林鴻明
主要產品:伺服器遠端管理系統單晶片
過去三年業績:
2012 年營收 4.84 億元,每股稅後純益 6.5 元
2011 年營收 3.46 億元,每股稅後純益 4.77 元
2010 年營收 2.84 億元,每股稅後純益 5.66 元
林鴻明小檔案
出生:1961 年
現職:信驊科技董事長兼總經理
經歷:圖誠科技總經理
矽統科技副總經理
學歷:交大 EMBA
台大電機所碩士

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