能元科技從慘賠四十億元到賺大錢 辜成允苦撐十年無怨悔

作者:林宏文

全球電池芯市場在日、韓大廠的壟斷下,一家排名第十五位的台灣電池芯公司,正受惠於長年的布局,以及這波市場缺貨,逐漸崛起。

放眼未來大有可為的電動工具、電動車市場,技術到位的能元,發展潛力可期。

今年三月十一日,台泥董事長辜成允特別抽空,出席旗下一家轉投資公司的十周年慶活動;在台泥近百家的轉投資公司中,這家連賠九年的公司,為何能夠獲得辜成允的重視,排進緊湊的行程?更奇特的是,這家成立以來歷經三次大減資、燒掉四十億元資金的能元科技,為何讓號稱「鷹派管理」的辜成允,出席時卻面無難色,全場笑語不斷。原來,這家台灣極少數能夠存活下來的電池芯公司,不僅去年開始轉虧為盈,今年更要狠賺大錢。辜成允說,「筆記型電腦是台灣的關鍵產業,電池芯又是其中的關鍵零件,所以我堅持投資能元科技。」

其實在國內電池芯產業十餘年的發展過程中,能元可以說是極為難得的一個特例。早期能元的股東不少,但在不斷虧損下,許多股東陸續退出,結果,每次增資都參與的台泥集團,變成最大股東。事實上,這種燒錢不見底的產業,正需要一個口袋夠深且無怨無悔的大股東。

技術到位
購併電池發明公司 Moli

能元科技成立於一九九八年,初期由曾任金頂電池〈Duracell〉研發部資深經理、耐能電池副總的郭漢成主導。二○○○年,日本NEC公司自有電池芯廠房建構完成,準備出售在加拿大的 Moli 電池廠,於是正苦無技術來源的能元,便斥資十九億元買下這家公司。

已有三十年歷史的 Moli,是全球第一家發明電池的公司,擁有許多電池專利和技術。能元有了 Moli 的加持,功力大增,打進包括北美工具機大廠甚至軍方單位等,許多原本沒有機會接觸到的客戶。

○七年,能元科技在包括電動工具、消費性電子及筆記型電腦等三大產業的客戶,剛好各占營收的三分之一左右。其中包括全球第一名的電腦工具機廠TTI、全美最大的條碼讀取機廠 Symbol。另外,惠普、華碩及緯創等公司的筆記型電腦產品,都是能元的客戶。

去年,能元科技終於遇上大轉機,一方面日韓大廠相繼發生大火,電池芯出現明顯缺貨;另一方面則是電池芯產業歷經多年的整合,產能供應進入穩定狀態。李家駿得意地說,去年上門的訂單是能元產能的十倍,讓苦熬多年的能元團隊,終於可以輕鬆選擇利潤較佳的訂單。

由於電池芯的投資設備昂貴,兩成左右的毛利率也不高,李家駿分析,能元之所以可以開始獲利,主因是已達到經濟規模的平衡點。展望今年,在需求仍然大成長的情況下,缺貨問題仍然無法解決,能元現在甚至已經不與客戶簽太確定的長約。

優先卡位
穩定供應+黃金三角成長力

李家駿形容,電動汽車、電動工具及筆記型電腦等三大產業,是能元建構的「黃金三角」,其中又以電動汽車的機會最大。未來,油電混合車很可能進化到全部以電池為主,以全球一年八千萬輛以上的汽車銷售量,加上每輛汽車至少需要五千顆以上的電池,對於電池產業來說將是最大的利多。目前能元已打入福特汽車的供應鏈,去年來自電動汽車的營收約占二%,另外也有不少來自電動自行車及摩托車的訂單。由於這個市場所需的技術及品質穩定度相當高,將是能元的主要成長動能。

能元雖然僅排名為全球第十五大電池芯供應商,但在產品組合及品質,卻遠遠超越中國大陸的比克、比亞迪及力神等公司;加上台灣擁有製造的優勢及電子產業的客戶基礎,能元將展開募資及擴廠動作,未來幾年內將全力擠進全球前十名。

參與能元多次增資的怡和創投總經理楊邦彥表示,在電池芯產業中,可以分為手機、筆記型電腦、電動工具及電動車四個層次,而且技術及品質需求逐層加高。目前中國大陸電池芯廠商大部分都在手機的層次,供應筆記型電腦的已經很少;韓國供應商可以做到第一及第二層;日本則可以做到第三及第四層。至於能元,因為加拿大 Moli 廠已有做到第三及第四層的能力,未來的競爭力相當看好。

發佈留言

error: 歡迎直接轉貼本文網址