網路新創取得國際資金 三大因素讓台灣創業家重獲新生

圖/PEXEL
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近來台灣三家新創公司kkday、Vpon(威朋)、iChef,分別獲得新台幣22.5億元、11.9億元及1.5億元的新資金。在新冠肺炎帶來景氣急凍的挑戰下,國內新創業者能獲得海內外創投基金的青睞,是相當不容易的事,也值得進一步分析台灣新創產業現階段的位階與創投基金合作演變的關係。

首先,分析此次三家公司的領投基金,清一色都是日本背景,kkday、Vpon的領投基金是日本Cool Japan,iChef則是日本集富(JAFCO),至於其他參與基金還包括來自韓國、香港、台灣等地,顯示這波看好台灣新創公司的資金,來自國際的比重相當高。

其實,雖然名為「新創」,但三家公司在創業圈都已是「資深前輩」,kkday、Vpon、iChef的成立時間分別是6年、12年、8年,此次募集基金也都已進入C輪階段,代表公司業務進入快速擴張期,需要規模更大的資金驅動成長。

其次,三家公司還有另一個特色,均是放眼國際市場的網路新創。除了iChef現階段台灣業務比重較高外,另外兩家的海外營運及業務比重都相當吃重,經營範圍遍及東北亞、東南亞及中國等地,正因為擁有這種經營大區域市場的能耐,才能獲得國際資金的肯定。

台灣網路產業能夠進軍國際市場,已經突破過去台灣新創業者的最大瓶頸。以過去第一波成功的台灣網路公司為例,目前已掛牌的網家、數字科技及創業家兄弟等,都是以經營國內市場為主,但受限台灣市場規模不大,企業市值少則只有10億元,多則也不過100億元上下,但新一代網路公司放眼亞洲市場,能夠創造的市值將大幅提升,這也是吸引國內外資金投入的重點之一。

從大環境的因素來看,今年對於新創業者來說,其實是很挑戰的一年。上半年在新冠病毒疫情肆虐下,景氣反轉急凍,尤其是旅遊、觀光相關產業受創最深,此外國際出差及交流合作暫停,許多新業務無法展開,對於每天都在燒錢的新創產業打擊最大。

因此,若觀察國際上對網路新創產業的投資金額,近來大多都已處於緊縮狀態,但台灣新創業者此刻能夠獲得國際資金青睞,可以說是相對突出許多。如果仔細分析,可以看到三個正向因素的演變,讓台灣新創業者逐漸被推上更有利的位置。

首先,創業風氣漸開,創業人才的質與量都在大幅提升。

根據創業者共創平台基金會董事長顏漏有的觀察,最近他參與輔導的新創公司中,就有五家公司創辦人是台大電機系的畢業生,他們都在大公司累積多年工作經驗,但如今投入創業,正是因為看到許多創業的新機會。

回顧台灣網路創業過程,2000年以前就曾達到高峰,但網路泡沬讓許多人受傷很深,因此當中國大陸掀起如火如荼的創業熱潮時,台灣社會並未意識到這些新趨勢的重要性。不過,在醞釀多年後,台灣傳統產業均已面臨非轉型不可的壓力,在量變驅動質變下,創業風氣逐漸打開,局勢也開始出現逆轉。

其次,創業最重要的是資金來源,尤其是台灣主流資金已開始密切關注新創產業。

過去台灣電子業的成長,創投基金扮演很重要角色,但隨著電子產業趨於成熟且新創家數減少,創投業近十多年來的發展也日漸式微。不過,近來傳統電子業已出現重大轉變,電子公司陸續成立CVC(企業創投基金),成為取代過去專業創投的一股新力量,也將是未來挹注新創產業的重要資金來源。

其實,台灣最具資金實力的傳統電子業,本身就有很強烈的轉型需求,近來最具代表性的例子就是可成及緯創,兩家公司將大陸iPhone生產廠賣給大陸業者,未來將轉進投資其他的新創領域。

以可成為例,目前公司在處份掉大陸廠房後,帳上擁有約當現金高達1600億元以上,並鎖定5G、醫療、新能源等三大領域進行投資及併購。可成只是眾多傳統電子業中的一家,但就擁有千億元以上的豐沛現金,這對資金需求殷切的新創業者來說相當重要,未來更多電子業一擁而上,投資新創的資金將會源源不絕。

以黃日燦推動成立的台灣產業創生平台為例,這是一個集合主流電子及傳統產業領袖的新組織,目前已有聯發科、緯創、可成、大聯大、佳世達、富邦、台灣大、晟德、信義房屋、大亞等集團加入,共同目標就是為台灣尋找新的轉型方向,發展第二成長曲線,其中最重要的工作重點就是鏈結國際高科技與新創生態圈。未來這些手握龐大資源的集團,將是挹注新創產業最重要的力量。

第三個有利的因素,則是來自地緣政治環境的劇變。

在美中貿易對抗及地緣政治分裂下,美國積極圍堵中國網路大軍,已營造出一個對台灣相對有利的發展環境,更成為台灣新創業者最企盼的「新東風」。例如原本積極搶攻東南亞、印度等市場的大陸業者,如今都有暫時停頓與受挫的現象,或許正是台灣新創業者積極擴展的好時機。

以此次三家公司領投基金均來自日本為例,這是台日十幾年來民間不斷交流累積所產生的正向結果,台日合作只是一個起點,未來類似台日結盟的例子將愈來愈多,許多正在醞釀中的台美、台歐、台韓、台港或台新等資金的合作,又將是台灣網路新創的更大活水。

新冠疫情讓世界看到台灣,除了台灣防疫及生技醫療產業受到重視外,以半導體、資訊為主的電子業也都站上國際舞台,如今,蟄伏已久的網路新創業者,似乎又有重獲新生的機會,台灣必需掌握這個轉型升級的良機,才能為台灣找到下一個推動成長的新曲線。

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