咖啡烘豆機也可以像智慧手機

前​一陣子我訪問了iDrip咖啡機創辦人葉建漢之後,又找到國內另一家開發咖啡烘豆機的廠商「志勇無限創意公司」。這家公司運用過去開發智慧型手機的經驗與觀念,注入到已有百年以上歷史的咖啡烘豆機產業,對於這個被歐美品牌霸佔已久的產業,很可能又是一股具破壞式創新的新力量。

志勇無限創意公司成立至今已有五年多,董事長譚雲龍早年在美商迪吉多公司工作十二年,後來與宏達電創辦人卓火土一起從迪吉多離職創辦宏達電,工作了十五年,最後離開時的職位是宏達電魔術實驗室(Magic Lab)處長。

2013年,離開宏達電的譚雲龍一陣子後,找了朋友一起創辦志勇無限創意公司,並且切入咖啡烘豆機產品的開發與市場研究。

譚雲龍說,團隊因為愛喝咖啡,所以認真研究這個行業,在過程中發現,決定一杯咖啡的好壞,咖啡豆的品質最重要,大約占了四、五成,其次是烘豆機及烘豆技術占了三成,至於咖啡機、水及溫度等約占一成至一成五,最後則是手沖、鮮奶及泡沬等,又佔了約5%至一成。

可是,當團隊在調查研究整個產業鏈的情況時,又發現咖啡烘豆機一直是一成不變、進化最少的領域。例如傳統烘豆機產品,至今仍有六、七成還是使用瓦斯,插電式的產品至今還發展不到十年,當汽車產業都已進展到電動車時代了,咖啡烘豆機卻還如此傳統,也讓咖啡從業人員需要承受一些風險,例如過去國內外都曾發生過咖啡連鎖店瓦斯爆炸事件。
此外,咖啡烘豆機市場目前也被幾家主要大廠佔據,從領導品牌德國Probat,再到義大利、美國等知名品牌,有些賣到20、30萬元不等的高價位,另外也有十幾萬元的產品,至於小品牌價位則從幾萬元到幾十萬元都有,但是品質、價位差距很大,呈現百家爭鳴但參差不齊的現象。

譚雲龍認為,這些傳統大廠擁有很強的品牌知名度,雖然近年來也嚐試做一些創新,但是開發速度很慢,而消費者要求愈來愈高,尤其是傳統咖啡烘焙機還是需要靠老師傅的經驗做判斷,讓咖啡豆烘焙困難度大增,而且很難傳承及教育新手,這些都成為志勇無限創意想要努力改良修正的方向。

如今,志勇無限創意開發出來的烘焙機,主要朝兩個重要技術差異發展,一個是用內建麥克風去偵測咖啡豆烘焙的聲響,另一個則是以內建相機拍照判別豆貌的變化。

在辨別聲響的部分,從事咖啡烘豆的人應該都很清楚,咖啡豆在烘焙時會發出嗶嗶啵啵的聲音,而且會有「一爆」及「二爆」的兩次聲響,原因是烘焙咖啡豆是一種碳化過程,透過烘焙加熱讓生豆產生化學變化,並讓咖啡的風味顯現出來。一般師傅在聽一爆及二爆時,通常是用耳朵去聽,判斷要烘焙到什麼程度,但如今則可以借助電腦程式來分辨聲音,並把結果顯示在App上。

所謂的碳化程度,用平常炸魚或炸雞做比喻,不新鮮的魚肉或雞肉,若炸到酥酥的,吃起來都很香,男生當兵時,伙房兵最常幹的就是採購的魚不新鮮,乾脆就炸得焦焦酥酥的,反正阿兵哥吃起來也覺得很香很好吃。

但是,好的咖啡豆需要控制碳化程度,絕對不是烤到酥酥脆脆就好,烘焙時間要多長多短,內建麥克風需要把品質差別辨別到很仔細,讓經驗較不足的烘豆師也能順利完成任務目標。

至於內建相機功能也是類似道理,傳統烘豆機是用取樣棒將咖啡豆反覆拿出來判別,包括顏色、表皮光滑度、爆裂狀況等,就像牛排有三分熟、五分熟或八分熟,但是,取樣棒不能拿出來太久,因為溫度會變化,藉著內建相機拍照,也可以取代過去要不斷將咖啡豆拿出來檢驗的方法。

譚雲龍說,過去烘豆機要仰賴老師傅經驗判斷,老師傅說可以才可以,說不行就不行,但這種經驗傳承是有高度困難,他認為未來咖啡烘豆機的市場,誰能利用高科技改善這些問題,誰就是贏家。

有趣的是,未來烘豆機若朝這些方向發展,基本上與一支智慧手機也沒什麼兩樣,就像gogoro電動摩托車也是以手機概念設計,創辦人陸學森也來自宏達電,未來各種傳統產業,似乎都可以把開發手機的思維放進去,用類似的開創精神去找尋創新之道。宏達電如今和公司顛峰時已不可同日而語,但能夠把創新種子延伸到其他領域,也代表台灣創新精神永遠不死。

譚雲龍為公司取名為「志勇無限創意」,其中志勇是以父親之名做為紀念,由於父親在他讀大學時就過世了,但父親一直鼓勵四個小孩要有志氣,儘管從小家境不好,但也希望他們不要被環境所困住,要勇敢去追夢。譚雲龍父親的勉勵,以及志勇正在努力耕耘的方向,正好也是給台灣許多投入創新創業的朋友們一個最好的示範。

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