台灣比大陸機會好 老外投入五歲教育遊戲市場 宏達電前雲端服務總監超級看好台灣

曾掌管宏達電一五 O 人雲端服務團隊的傑森,如今選擇在台灣繼續創業,他看好台灣的網路創業環境,並覺得台灣的產業競爭力是全世界最能與德國相比的地方,他還舉家搬至台灣,以行動證明要在台灣創出更多新事業。

文 / 林宏文

去年十一月下旬,一款名為「貼紙遊戲(sticker game)」的 App,在蘋果台灣區 iPad 遊戲下載中擠到前五名,這個適用於學齡前小朋友玩遊戲送貼紙的創意,不只來自一個老外,還是前宏達電掌管一五 O 人雲端服務事業的資深總監傑森(Jason Warren)。

傑森在宏達電期間,從無到有建立宏達電全球雲端服務的營運團隊,但如今,他的身份是台灣創意工場(TMI)的駐點創業家,並且創辦 Roam & Wander 公司,第一個產品則是給二歲到五歲小孩的兒童教育及遊戲軟體。

傑森早從大學時代起就創業多次,主要都與行動通訊相關的軟硬體產品,其中最知名的一次是在二 OOO 年,當時他創立了 Mobius Audio 公司,是以 MP3 為主要產品,並且在蘋果發表 iPod 前一年,就推出以微軟 WinCE 為作業系統,並且可以用無線上網方式聽音樂的小盒子。

當時,由於傑森把產品設計得相當精巧,引起百事可樂公司的注意,跟他下了一萬個訂單,計畫在夏季的海灘送給年輕人,做為汽水品牌推銷的利器。

不過,由於百事可樂不想先預付現金,公司現金又已燒得差不多,沒有辦法買材料生產,加上當時正值網通泡沬破滅,很難取得創投資金,於是到了二 OO 二年,公司只能忍痛收掉。

雖然創業失敗了,但傑森因為設計微軟 WinCE 的產品,讓微軟主管相當欣賞,便挖角他去擔任微軟消費性產品經理,讓他見識了微軟的創新流程與做事嚴謹的態度。

不過,後來微軟產品逐漸傾向企業用戶端,對消費性產品的關注減少,但傑森覺得自己還是喜歡消費性市場,由於摩托羅拉要推一個行動廣告(mobile advertising)計畫,當時又推出一支相當紅的 razor 手機,於是他就跳槽到當時的手機大廠摩托羅拉。

在摩托羅拉近五年期間,他負責行動廣告計畫,這個產品是在智慧手機還沒推出前,就將行動廣告置入功能性手機中,讓電信業者可以將一些行動廣告置入手機之中,總計這個行動廣告推廣到五千萬支手機之中,是摩托羅拉很成功的一個計畫。此外,他負責行銷的照相手機 ZN5,還曾贏得二 OO 八年紐約時報選出的年度最佳科技產品(Pogie Award)。

二 O 一 O 年,傑森來到台灣,由於很多摩托羅拉同事都加入宏達電,傑森也跟著舉家搬到台灣,他與執行長周永明等主管面談,知道宏達電想發展雲端服務事業,希望讓消費者在使用宏達電手機後,除了喜歡宏達電的硬體外,也會被雲端服務所吸引。

不過,當他與這些主管談過後,發現由於應用服務在宏達電內完全是全新的事業,主管對於這個新事業的方向、目標與使命,都沒有明確的答案,於是,他就在沒有預算(budget)、沒有人,也沒有目標(goal)的情況下,接下宏達電雲端運算服務事業的總監一職。

由於是資深的總監職務,傑森直接報告給執行長周永明及資深執行副總劉慶東,兩年內,他協助建立了一個高達一五 O 人的團隊,而且隊伍遍及台北、上海、巴黎、西雅圖、白俄羅斯的明斯克等地,也執行了一連串的對外併購事宜。

不過,在他服務的兩年間,也是宏達電起落最快的時候。傑森還記得很清楚,在宏達電股價漲至最高點那天,「Peter(周永明)舉著香檳對我說,宏達電現在是市值一兆元的公司 !」

對於宏達電會衰退地如此迅速,傑森認為,手機與電影很像,「一部電影推出後,結果不是很成功,不然就是不成功,手機也是,成功的手機只要讓消費者覺得很酷,一款就可以賣五百、七百萬支,宏達電這兩年失去酷勁,只要調整修正一下,很難說不會再回來。」

由於傑森還是念念不忘於創業,因此他選擇離開宏達電,但留在台灣繼續進行自己的創業之旅,並加入台灣創意工場(TMI)擔任駐點創業家(Entrepreneur in residence, EIR)。

TMI 是由中經合創投、前 Google 中國區總裁李開復、工研院創新科技創投一起組成,至於何謂駐點創業家?育成中心通常會找來顧問協助創業者,但是顧問往往只能一個月來一、兩次,駐點創業家則是找來有創業成功經驗的專業經理人,與創業團隊一起生活與工作,讓經驗可以直接傳承,並從工作中找出最佳創業題目。

傑森說,不論是自己創立的 Mobius Audio 公司,或是後來加入微軟、摩托羅拉、奧迪汽車、宏達電等公司,「過去我做的事情,都是市場中最早推出的,事後證明也都太早,但現在我選擇的創業題目,則是一個大家都看得到,不會太早,而且已經很確定存在的需求。」

傑森選擇投入的是專供幼兒市場的網路教育遊戲,因為自從 iPad 推出之後,相關的繪本、故事圖書、語言教學等教育遊戲 App 需求大增,目前全球 iOS 教育類 APP 共有九萬個左右,佔所有 iOS APP 的 12.8%,包括迪士尼、芝麻街、巧虎,在中國大陸也有像「寶貝全計畫」、「七彩樂園」等品牌都推出相關產品,如今已是網路應用中三塊最大市場之一。但是相對於歐美已有大品牌在經營,亞洲還沒有很強的品牌切入,這是傑森覺得市場還大有可為之處。

例如,他設計了一個軟體,可以塞進兔子的臉上,做許多表情變化,還可以跟小孩說話,小孩子也可以餵兔子吃香蕉或蘋果,軟體可以分辯小朋友放的是何種水果,就會給出不同的反應,不管答對或答錯,都會給小朋友適度的鼓勵或加油。

至於最近很紅,在 iPad 下載排名一直不錯的貼紙遊戲(sticker game),則是透過一個設計很簡單的組合遊戲,例如把老鼠或飛機分成三塊,讓小朋友將正確的組合拼裝起來,只要全部答對的,就會收到一組印刷很精美的貼紙。傑森還秀出手機中網友傳來的照片,小孩收到人生第一張從網路上贏得的貼紙,那種開心得意的模樣。雖然最近一直要請印刷廠趕緊加工印貼紙,但也讓他覺得再辛苦也都值得。

創業之初,傑森的創業基金大多來自於自己,後來便獲得台灣創意工場及中經合的投資,至於獲利模式則是透過販賣 App store 的付費軟體,以及當孩子收到實際貼紙的獎勵後,會刺激更多實體上的消費,購買與數位軟體結合的實體玩具,例如目前最紅的免兔玩偶等。

傑森說,「目前不論是在 iOS 或 Android 上,都還未出現幼兒教育遊戲的領導品牌,因此,我們在市場上的競爭對手大多為普通的軟體與少數的高品質軟體。」他覺得,過去許多遊戲在設計上忽略了幼小年紀的孩童在閱讀文字上的限制,因此,Roam & Wander 設計簡單乾淨的畫面,讓孩子更能專心學習,長期目標則是建立一種新型態的娛樂品牌,而且是要做到實體玩具與數位文化結合的目標。

Roam & Wander 目前最大的客戶層,就是還在念幼稚園的小朋友。一位小朋友的媽媽說,小孩子收到貼紙後,對這個遊戲產生很大的好感,她幫孩子買了兔兔玩偶,讓他從和玩偶互動的過程中,學習如何餵食水果、蔬菜,或是教兔兔刷牙等,小朋友也因此學習了各種生活上的常識。

至於為何選擇在台灣創業? 傑森有很清楚的想法,因為台灣的網路創業環境比大陸還要好,雖然很多人都覺得大陸市場大,但他卻不這麼想,「以蘋果的 App Store 為例,大陸的下載量是台灣的二十倍以上,但從付費金額來算,兩岸卻差不多。」傑森說,也因為台灣網友的付費意願高很多,因此,同樣是華文市場,在台灣創業,要創造一元的營收,成本就明顯比大陸要低很多,成功機會也大很多。

此外,在美國、德國及台灣都工作過的傑森,對於台灣產業競爭力及員工素質,都給了非常高的評價。他認為,台灣有九八 % 像德國,都是在某些專精領域投入很深的工夫,產業深度與競爭力都很強,只是德國工藝已超過百年,非常懂得如何行銷自己,但台灣在這點還需要加強。

至於對台灣員工的努力程度,傑森也說,「台灣員工若相信一件事後,工作起來會很努力、很努力、很努力。」傑森特別用了三次很努力,強調台灣員工真地願意為工作犧牲奉獻。

美商中經合創投總經理朱永光說,傑森過去豐富的產品開發與管理經驗,讓他非常強調使用者經驗的優化,尤其重視爸媽和小朋友的意見與測試回饋,不斷地改善消費者的使用經驗,傑森把這些嚴謹的創業方法與機置帶到台灣,這也是中經合一直持續在做的事情,要透過 TMI 的創業機置,讓台灣的創新動能可以重新燃起,也讓整體的創業環境能夠變得更好。

如今,傑森的太太與兩個小孩,都已移民到台灣,傑森說,他的大女兒今年五歲,念台北本地學校,中文講得比英文好,而且他問過女兒,女兒跟他說,「我比較喜歡台灣,這裡比較好玩。」至於兒子才一歲,也成了他實驗很多遊戲軟體的對象,他說,在行動通訊與網路還在蓬勃發展下,創業機會到處都是,「台灣其實機會非常好,不要太小看自己了。」

傑森(Jason Warren)小檔案
現職:Roam & Wander 創辦人
台灣創意工場(TMI)駐點創業家
經歷:宏達電雲端服務事業總監(director)
歷任微軟、摩托羅拉、Audi 汽車等公司產品經理
Mobius Audio 創辦人
學歷:佛羅里達大學機械工程系
達特毛斯大學(Dartmouth College)企管碩士

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