錢伯斯、林百里、施振榮都要請益的對象 全世界知名的華人雲端兄弟檔

正當全世界把雲端做為未來發展的重心,有一對華人兄弟,卻早已在這個領域具備世界級的地位,並且成為美商思科及宏碁電腦兩家公司最倚重的人。這兩位對讓錢伯斯及施振榮都佩服的兄弟,就是顏維倫與顏維群。

撰文 / 林宏文

九月十五日,美商思科公司在台北舉辦盛大的雲端技術研討會,會中邀請廣達董事長林百里來做一場演講,會後,林百里還特別變更行程,與思科一位來自美國總部的重量級主管闢室密談,時間長達一個小時。

這位讓林百里特別看重的人物,就是思科全球資深副總裁顏維倫。由於行程臨時更改,比採訪時間遲到一個小時,顏維倫只能不斷地說抱歉。問他林百里請教他什麼事,他客氣地說,「不是不是,是我跟他請益。思科是廣達的客戶,Barry(註:林百里英文名)又是我台大電機學長,他找我,一定要與他好好聊聊。」

顏維倫向來待人謙沖和氣,但以目前他在思科全球資深副總裁的位置,已經是華人在美國大企業中最高的職位。近來思科面臨產業重組,七月才宣布裁員全公司九 % 的員工,大約是六五 OO 人,其中還包括副總級以上高階主管將減少一五 %,累計至九月下旬,更已有一. 二七萬名員工離開公,但是今年五月,思科仍以高薪挖角顏維倫,並請他負責思科在全球的雲端策略與業務發展。思科這個動作,正顯示了顏維倫在全球伺服器及雲端資訊產業中,已擁有無可取代的地位。

談起顏維倫,早在九 O 年代就是矽谷的傳奇人物,當時他負責研發昇陽電腦的伺服器,獲得「昇陽伺服器之父」的稱號。後來,他被挖角到網路第二大廠瞻博網路(Juniper Networks),成為雲端發展的科技先驅,今年五月,思科執行長錢伯斯特別請人來找他談,並把他請到思科,負責這家年營收超過四四 O 億美元企業的雲端發展策略及業務重任。

把時間往前推兩個月,今年七月下旬,宏碁宣布以三. 二億美元(約新台幣 92.8 億元),收購美商雲端技術平台與軟體的 iGware 公司,當時,宏碁前執行長蘭奇離職,公司並出現巨額虧損的壓力,為了扭轉頹勢,布局雲端產業,成為只有硬體的宏碁最大的任務,也讓 iGware 成了宏碁轉型至雲端服務的最大希望。

iGware 的主要客戶是日本任天堂,並有能力提供全球超過一億台遊戲機的雲端軟體與服務。宏碁收購 iGware 後,雲端技術將一步到位,並且馬上可以運用到宏碁的手機、個人電腦、平板電腦等產品上。這家讓宏碁創辦人施振榮、現任董事長王振堂都相當佩服的公司,創辦人就是顏維倫的弟弟 — 顏維群。

這一對在全球雲端產業舉足輕重的華人兄弟,如今,分別站到世界舞台的中心,成為許多企業都要倚重的對象。回顧兩兄弟的發展過程,有相當類似的際遇,但最後又走上完全不同的道路。

最初,兩兄弟還曾經一起創過業。一九八四年,顏維倫與一位印度裔教授及一位財務長,創立了 Cydrome 公司,當時顏維倫覺得弟弟能力很強,便邀請他加入創業團隊。不過,兄弟倆後來發現,兩人都有很強的個人意見,「上班吵完就算了,下班又去我家裡找我吵,他要進來,我太太也擋不住,所以最後我們就決定各走各的路了。」

後來,顏維倫加入昇陽電腦,前後二十年的時間,前面三分之二的時間研發伺服器,一度打敗 IBM 的大型主機,讓昇陽的股票市值衝到幾乎與 IBM 公司一樣高,成為矽谷最紅的企業。二 OOO 年以後,昇陽的微處理器效能輸給英特爾,他又被派去帶領這個部門,而且一切從頭學起,最後在多核心技術上領先英特爾與超微,此後,顏維倫便成了昇陽執行長麥里尼最信賴的救火隊,還一度被派去掌管儲存裝置等部門。

顏維倫在昇陽發光發熱的同時,弟弟顏維群的成就也不輸哥哥。一九八八年底,顏維倫到工作站大廠昇陽工作的同時,顏維群也到矽谷另一家伺服器大廠視算科技(SGI)工作,不到八年時間,視算成為許多好萊坞 3D 動畫電影的主力設備供應商,而顏維群也爬到視算資深副總裁,是帶領五個產品部門、總營收達三十六億美元的第三號人物,後來視算科技還併購一家 MIPS 公司,顏維群也成為該公司的總裁。

一九九五年,顏維群從視算科技離職,由於之前累積與日本客戶的關係,便自己創設公司,其間多次創業成功,後來有一家公司還被甲骨文(Oracle)收購,獲利非常豐厚,從此,顏維群便走上創業之路。

「我弟弟跟我說,創業印股票比拿薪水有利,可是,我沒把他的忠告聽進去,」顏維倫說,至今他還是一直在大公司工作,但弟弟已經創業幾次都很成功了。

顏維倫說,弟弟的聰明與認真程度都不輸他,但從小他的功課比較好,因為他大弟弟三歲,所以從小別人看到顏維群,都會說,「這是顏維倫的弟弟」。從中學以後,兩人就開始念不同校,顏維倫念萬華國中、建中、台大電機系,顏維群念大同國中、成功中學、中原電機,雖然在台灣的學歷沒有哥哥漂亮,但到了美國,顏維倫到伊利諾大學,顏維群則到普渡念博士,開始顯現他獨立研究的能力。

「成績和成就不一定相等,弟弟現在的成就比我高。」顏維倫說,他比較兄弟兩人,老大一般在處理人際關係比較有耐心,所以他可以在大公司工作,很多時候,團隊會提出很好的想法,顏維倫可以吸收這些好想法,並且把結果做得很好;但弟弟顏維群可能不太願意去處理人際關係,喜歡自己把想法與產品做出來,當然就走上創業的道路。

顏維倫的客氣,其實掩蓋不了他的成就。事實上,如今全世界所有企業都在積極造雲,雲端人才變得奇貨可居,思科兩年前宣布推出伺服器產品,希望用軟硬體整合計算、儲存、網路及虛擬化等四大功能,推出最完整的雲端解藥,而要整合這些能力,顏維倫便成了錢伯斯唯一的選擇。此外,國內電子五哥要搶進雲端運算的市場,顏維倫也成了大家倚重的諮詢對象。

至於顏維群後來選擇創業之路,除了在矽谷創過幾家公司並且賣掉之外,也很早就到中國市場發展,最先他和任天堂合作,還曾經找了許多經銷商,在中國市場做遊戲主機生意。不過,中國政府對遊戲機一直不支持,總覺得有賭博的成分在內,因此顏維倫常常被請去中國的教育部做解釋,為了解釋遊戲機對小孩的反應有幫助,他還提出,「你們不希望訓練出未來戰鬥機飛行員嗎 ? 國外孩子從小都是靠遊戲機做訓練的。」

不過,大陸後來還是以發展線上遊戲為主,因為線上遊戲便宜很多,任天堂的大陸事業並沒有做起來,但顏維群也與任天堂培養出深厚的革命情感,也才有日後來協助任天堂發展雲端服務的 iGware。

近來,宏碁宣布延攬施振榮長子施宣輝出任 iGware 共同總經理,逼得施振榮要跳出來解釋,他沒有打破「傳賢不傳子」的承諾。其實,施振榮自己也提到,他與顏維群已熟識多年,過去很多事情都要徵詢顏維群的意見,因此在施振榮主政宏碁時,還一度邀請顏維群擔任宏碁董事。

低調的顏維群,從來不曾在台灣媒體曝光,因此連一張照片都沒有,即使兩個月前宏碁以高價買下 iGware,也沒有任何一張關於他的照片露出。我們試著向顏維倫要兩人的合照或家庭照,顏維倫還急著回說,「他低調地要命,我給你們照片,他會把我殺了。」

顏維倫說,其實兄弟兩人很少合照,甚至因為業務競爭關係,兩人甚至都不談公事。有一次家人聚在一起慶祝母親生日,即使有人下周要去大陸出差,也不能透露,因為只要一講出來,就猜得出來去幹什麼。「這次宏碁買下 iGware,我也是看報紙才知道的。」

在全球面臨第二次經濟衰退的挑戰,以及蘋果電腦打得許多科技業抬不起頭來的時刻,推動軟體及應用服務的雲端平台,已成為所有企業的解藥,「這個世界正在劇烈地轉變,企業要創造更高的附加價值,一定要發展軟體與雲端!」這兩位從台灣出身、再從美國紅到全世界的兄弟檔,最後給台灣的建議,都是如此的一致。

顏維倫小檔案:
出生:1951 年生
現職:思科全球資深副總裁
學歷:美國伊利諾大學電子與電腦工程博士、碩士,台大電機系
經歷:瞻博網路執行副總裁、昇陽執行副總裁
顏維群小檔案
出生:1954 年
現職:宏碁雲端科技公司董事長
學歷:美國普渡大學電機博士、中原大學電機系
經歷:iGware 創辦人、神遊科技董事長(與任天堂在大陸合資企業)、宏碁董事、Navio 及 ArtX 公司總裁、MIPS 總裁、視算科技資深副總裁

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