出售光電專利給 Rambus 獲利近八億元 茂林抓緊三星、友達、奇美電及緯創的祕訣

即將回台上市的茂林光電,是台灣人經營且具備國際光電技術及專利競爭力的企業,不僅可以授權給柯達,還能以近八億元賣給美商 Rambus 公司,這家屢次在國際的光電競速中取得領先的公司,到底有什麼能耐?

撰文 / 林宏文

即將於七月下旬回台掛牌的 KY 茂林光電公司,是少數能夠把技術授權給柯達並賣給 Rambus 等一流大廠,並收取權利金的公司,這家具備特殊光電技術與專利、由台灣人李滿祥主導的公司,到底是如何成功的?

茂林光電董事長李滿祥畢業於中原化學系,先後任職李長榮化學與台達化學公司。在台達化學六年期間,他從業務做起,接觸許多國際客戶,由於成績亮眼,公司還派他到日本學「曲面印刷」,如今已被廣泛運用到汽車儀表板上,就是當時他從日本引進的。

台達化學的工作,打開了李滿祥的視野,也奠定日後創業的基礎。一九八七年,李滿祥自己出來創業,在新莊成立向隆公司,做塑膠成形產品,不過,一開始做得並不好,夥伴們相繼退出,變成他獨力經營。「我想,既然積蓄都已經砸進去了,沒理由退縮,只有硬撐下去。」

於是,李滿祥利用過去與外國客戶的關係,找到信用卡刷卡機的製造公司美商 VFI,協助其做刷卡機的模具射出等工作,結果公司愈做愈好,VFI 一度搶占全球刷卡機六成的市場,還在美國掛牌上市,向隆接單量也從幾百台增加到幾十萬台,讓李滿祥賺進人生第一桶金。

有了 VFI 的成功經驗,後來,有一家位於美國克里夫蘭的公司 Lumitex,想在亞洲找一家代工廠,就自然找上李滿祥,據了解,Lumitex 老板當初在尋找代工夥伴時,總共在業界詢問了三個人,結果三個人都跟他說,要來找李滿祥。

二 OOO 年,李滿祥被美國 Lumitex 邀請投資並進入董事會,他積極提議 Lumitex 到台灣設立光學分公司,但公司很保守,意見沒有被採納;後來他說服 Lumitex 公司把光學部門賣給他,在開曼成立茂林光電,並在台灣及中國設立工廠,專門生產手機、電腦、PDA 等電子資訊產品所需的發光模組,提供下游廠商專利與技術服務。

於是,李滿祥把美國、台灣、大陸三方優勢結合起來,最尖端的技術仍放在美國克里夫蘭的研發部門,台灣則負責整合技術與客戶,大陸則以製造生產為主,這種優勢互補的結果,讓茂林光電具備難以取代的特色。

例如,茂林光電成立時,不僅是道地的美商公司,董事會組成也相當國際化,五個董事中除了李滿祥是台灣人以外,其他四位都是老外,分別是奇異資融(GE Capital)、華平創投(Warburg Pincus)、霸菱(Baring)、美商 Lumitex 的代表人,是少見的堅強董事組合。

此外,在光學技術與專利部分,目前茂林專利數目超過六十個,且是少數能夠技術輸出的公司,當全球只有美商 3M 公司擁有 BEF(光學增亮膜)技術時,茂林就已把這個技術授權給柯達公司,取得權利金與授權費,後來柯達還投資了茂林,希望建立更緊密的合作關係。

後來,茂林還把部分光學相關專利賣給知名美商記憶體設計公司 Rambus,賺進二六 OO 萬美元,相當於近新台幣八億元,而且還可以繼續使用這些專利,至於 Rambus 取得這些專利後,還可以去向侵權的公司收取權利金。

茂林光電的技術領先,在二 OO 七年日本橫濱光電展中可以充分看出來。當時,有一家美商 Luminus 公司展出一款 LED TV 的背光模組,只使用不到二 O 顆 LED 就可以照亮一台 37 吋的電視螢幕,這對當年市場上一般都還需要上百顆 LED 的技術來說,確實是一大突破。

後來,Luminus 這項產品在二 OO 八年 SID(國際資訊顯示協會)光電大展中,還得到評審最大獎。而這個產品的背後,就是因為運用茂林光電的導光板技術才成功開發出來。

茂林光電的突出表現,也引起三星、友達、奇美電的重視,雖然這些大廠本身都有自己的導光板技術,但都把茂林視為重要合作夥伴之一,主因就是茂林在生產技術上擁有優勢,製程更為簡單,成本也更低,讓這些大廠根本無法拒絕。

此外,包括東貝及緯創,目前也都入股投資茂林,另外,璨圓董事長簡奉任更被邀請至茂林擔任獨立董事。

其中,緯創以 2000 萬美元(相當於新台幣 6.4 億元),投資茂林十七. 三二 % 的股權,掌握 LED 背光板技術。緯創董事長林憲銘說,緯創投資茂林,主要就在其導光技術的優勢與光學設計的智財權。

不過,李滿祥並非一路以來都那麼成功,他透露,早年向隆塑膠業績蒸蒸日上時,他曾經投資一家規模很大的公司,最後卻血本無歸,而且類似失敗經驗也不只一次,「所以,成功背後可能有很多次的失敗,不要以成敗來論英雄。」

為了進一步學習,李滿祥還帶頭到政大企家班及科管組 EMBA 念書,補強自己的管理能力,也要求員工在職進修。「我是學化學出身,但像電腦、光電等領域,都不斷有新的進展,尤其光電是本世紀的熱門產業,五十歲還有機會當學生,是件很幸福的事。」

李滿祥出生於雲林台西,父母以務農維生,從小就要到田裡幫忙,家裡有八個兄弟姐妹,他排行老六。從小對英文一竅不通的他,沒想到後來生意上都與外國人往來,而且還能把專利賣給國外,李滿祥認為,「這證明企業留在台灣也有生機,也能立足於國際市場。」

根據專業機構預測,今年全球 LED TV 約占全部電視的四成左右,以全球二億台電視計算,大約全年有八千萬台,明年大約可以成長到五成比例及超過一億台的規模。目前茂林在全球 LED TV 的導光板市場占有率只有二 %,未來設定的目標是達到一 O%,等於五倍的規模,「機會很好,我們會好好把握的!」李滿祥帶著自信,微笑地說。

茂林光電公司小檔案
成立時間:2000 年
資本額:12.27 億元
產品:導光板應用產品、塑膠射出
經營團隊:董事長李滿祥、總經理王清霖
經營績效:
2009 年營收 24.95 億元,稅後純益 5.48 億元 , 每股稅後純益(EPS)5.56 元
2010 年營收 30.82 億元,稅後純益 2.566 億元,每股稅後純益(EPS)2.39 元
2011 年第一季營收 8.96 億元,稅後純益 1.306 億元,每股稅後純益(EPS)1.08 元

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