台灣遊戲產業的新「李安模式」 樂陞許金龍玩出自己的遊戲品牌

文 / 林宏文

「網頁遊戲動態下載技術,樂陞目前領先全球!」在今年東京電玩展中,樂陞科技董事長許金龍在大會論壇上,分享這個遊戲產業的關鍵技術,塞爆一五 O 人的座位,搶著談合作授權的廠商,把兩天的行程全部擠滿。

今年東京電玩展中,台灣館是外國館攤位最大的,其中人氣最旺的就屬樂陞。包括日本第二大遊戲公司南夢宮萬代(Namco Bandai Games)的社長鵜之澤,以及全球第一大遊戲公司 Activision Blizzard 美國總社遊戲開發部門負責人大衛(Dave Stohl),都來捧許金龍的場。

相較於今年的風光,三年前,許金龍還在萬丈深淵中。那時,燒掉五億資金,有作品卻沒有獲利。既有投資人不再支持,資金幾乎斷鏈。如今,許金龍終於可以一展笑顏地說,「今年,將是樂陞的起飛年!」

由於興趣廣泛,許金龍在求學過程中,主修過國貿、政治、法律及新聞等專業,對各種事物都有自己的看法。畢業後,他進聯合報當記者,先後主跑財經與政治,經常受邀上財經政論節目,後來還一度主持電台節目。沒想到,這個不斷轉型的過程,最後竟讓他淡出媒體,投入遊戲產業。

許金龍說,在媒體任職時,就投資了由大學時代朋友們吆喝成立的遊戲公司。只是當初以為自己是最小股東,後來則因緣際會,幾次金援公司,把親戚朋友統統拉下水,成了最大股東。

事實上,樂陞成立後,周折不斷。日本合作伙伴點名要求強化經營團隊下,邀請日本建議的人選擔任董事長,最終導致原執行長辭職。之後,日本建議的人選才剛答應出任董事長兼執行長兩個月,又因為其在美國創辦的公司被盛大收購而必需辭任。

一連串的轉折,讓身為大股東的許金龍,在二 OO 五年從媒體退出,全職投入。那時,五歲的樂陞,已燒掉五億元,原股東及創投法人都不願再投錢支持。

身兼樂陞董事長與總經理的許金龍,和當時的投資人缺乏互信。法人股東認為樂陞只會燒錢,績效太差,轉虧為盈的時間點既然延後,就該裁員減薪,縮小規模。許金龍看法不同,認為產業典範正在轉移,人才優勢是公司唯一的強項,應該要補足不同專長的人力,持續擴大和對手的差距。

為了讓員工不受影響,不管怎麼苦,樂陞員工每年都是領足十四個月,年年調薪。許金龍認為軟體公司有資金發薪水就夠了,不需要像傳統產業要保留很高的現金水位。既然原股東不支持,也不想再連累親戚朋友,只好把原本位於大安區瑞安街的兩棟公寓賣掉,以大安區後來一路上漲的房價來看,這兩棟房子幾乎賣在最低點。

不過,儘管賣房子得款將近三千萬,資金缺口還是無法弭平,所幸全球策略創投適時注資一 OO 萬美元,讓樂陞在大幅減資後,O 六年開始轉虧為盈。

全球策略總經理葛之剛說,當時在分析許金龍與其他法人的衝突後,仍決定投資樂陞,主因是許金龍拼命三郎的韌性,外加這個團隊的技術在亞洲地區居於領先地位。

另外,全球策略創投董事長楊世緘也說,「我們投資以後,他們的表現,並沒有讓我們失望。」因此,今年樂陞進行增資,全球策略仍繼續加碼。

談起這些過往的經歷,許金龍感覺就像是輕舟已過萬重山,但仍強調對投資人有所虧欠,「不論過程如何,沒有讓投資人賺到錢就是不對,這行的水太深,技術門檻太高,遠超過我的想像。」

不過,樂陞的成績已有目共睹。至目前為止,樂陞是亞洲除日本之外,唯一在索尼、微軟、任天堂所有家用遊戲機平台上,推出自有品牌作品行銷全球的公司。過去國內僅有昱泉曾經在微軟 Xbox 平台上有行銷的實績,即使包括韓國與中國大陸,都沒有這樣的成績。

樂陞的成長過程,就是台灣遊戲研發公司摸索轉型的典型。O 五年以前,樂陞燒錢自製遊戲作品,失敗了即一無所有,風險實在太高。因此,和 NamcoBandai 洽談十四個月後,樂陞以合作開發的模式,一方面取得開發資金,又能夠參與銷售權利金的分配,讓樂陞可以真正在低風險的情況下,發展成獨立遊戲開發商。

另一個讓樂陞能夠穩健發展的契機,是 O 五年底,次世代遊戲機 Xbox360 及 PS3 問世,讓遊戲軟體的製作成本大幅飆升,開發人員編制比例也明顯改變,因此必需求助外援,進行產業分工,這讓樂陞找到了屬於自己的金牛(Cash Cow)。

「由於次世代遊戲的美術要求更高,以前在設計、程式及美術等三方面的人力配置,如果是一比二比三,但現在美術的要求大幅提升,這個比例變成了一比三比十,」許金龍說,對許多國際大廠來說,美術人力嚴重不足,但遊戲要跟電影同步上市,時程無法延後,產業鏈的分工的商機就釋放出來。如今,樂陞已參與了全球超過四十款的 AAA 級作品,包括了變形金剛一、二集、蜘蛛人第三集以及剛剛獲得 2009 年度 E3 最佳作品的「Uncharted 2」(秘境奇謀 2)。

現金壓力得以喘息後,許金龍認為,要和西方大廠合作開發遊戲,才是最終的目標。「這就是『李安模式』,要讓客戶想到某種類型遊戲,交給樂陞,就會有市場口碑及票房保證。樂陞雖無法擁有遊戲的著作財產權,但這些遊戲,都有 XPEC 的品牌,並且由 XPEC 掌握技術權利。」

「就像李安為國際大廠拍片,影片的所有權屬於製片公司或發行公司,但拍片的李安卻不需要被解讀為幫製片公司代工。」許金龍說。

O 五年底,是樂陞蛻變為「李安」的關鍵。當時,全球最大遊戲商 Activision(註:當時尚未併購 Vivendi)的 < 史瑞克第三集 > 開發時程延誤,需在三個月內完成所有美術,這幾乎不可能。為此樂陞調動一百多個美術人員日夜工作,許金龍也飛往蘇州,和加班同事一起吃年夜飯,最終達成使命。

後來,這套產品全球熱賣四百萬套,樂陞的實力被 Activision 肯定,雙方終於以「李安模式」展開了新的合作。第一個作品,就是功夫熊貓在 PS2 和 Wii 平台的作品,去年發行以來,獲得了美國專業遊戲評價平均七分以上的成績,這是全球華人在北美發行遊戲最高的評價。現在雙方合作的新作品,要到明年五月才會問世。

樂陞自製產品的夢想並沒有停歇。今年東京電玩展樂陞展出的三款作品,全部都是自有版權的作品。其中,名為「星戰傭兵」的遊戲,是和日方 Namco Bandai 合作的續作,日方了解樂陞發展「星戰傭兵 online」品牌的決心,也希望藉著樂陞的實力進軍大陸,因此破天荒地讓樂陞擁有版權。

另外兩款挾著毋須下載的網頁遊戲(Web MMORPG,大型多人在線角色扮演遊戲),則是樂陞在網頁動態下載技術鑽研達九年的成績,這個曾經被法人要求停止研發的技術,如今已經在日本第一大線上遊戲營運商 NHN 的網站上創造了前三名的佳績。名為「CANAAN」的遊戲去年在東京電玩展公開後,已經賣掉了全球版權,運用這個技術所發展出來的遊戲,將成為樂陞未來營收爆發的關鍵。

不僅是商業模式轉型,為迎接新一輪挑戰,樂陞剛完成行組織改造,台北總公司將切分成三個事業部,每個事業部都由部門總經理負責衝鋒,許金龍則卸下兼任執行長職務,並交給原營運長謝東波。

「樂陞一路在挫折中前進,但是董事長始終給團隊一個安全揮灑的空間,他告訴我們,生存的問題交給他,但發展則要靠我們自己。」謝東波說,樂陞辦公室裡,瀰漫著要拼出能在國際舞台上成為台灣之光的作品的氣氛。

目前,樂陞總共有五四三位員工。除了位於蘇州的二百人團隊,完全以次世代遊戲的美術服務為主外,其餘台北、上海及北京的團隊,則拆分成七個遊戲製作團隊,分別專注在家用遊戲機平台、PC 平台上的 MMORPG、休閒遊戲及網頁遊戲(Web MMORPG)領域。

東京電玩展後,樂陞這股來自台灣的研發力量,已受到國際注目。同時身兼台灣遊戲產業振興會會長的許金龍說,樂陞曾走過崎嶇路,還能夠倖存下來,「靠得就是我們知道自己要什麼,相信一定交得出成績單。」如今,樂陞已成為全亞洲除了日本外,唯一與美日大廠都有全平台合作的廠商,這個成績單,也讓樂陞團隊離夢想又更近一步。

許金龍小檔案
出生:58 年次
現職:樂陞科技董事長
學歷:政大新研所、台大政治系與法律系雙學位,台北商專
經歷:聯合報財經政治記者

樂陞科技小檔案
成立時間:2000 年
資本額:1.75 億元
主要業務:遊戲軟體開發
經營團隊:董事長許金龍、執行長兼總經理謝東波、第一事業部部門總經理林蓓心、第二事業部部門總經理陳姵妤、技術長兼第三事業部部門總經理張銘光
股東結構:Kingkong 占 28%,Red Giant 占 6.48%,陳中興 5.02%,兆豐商銀受託專戶 4%,元富證券 3.87%
過去三年業績:

                      營收          淨利                   EPS(元)
06 年                 1.27 億      53 萬                 0.26
07 年                  1.52 億     4,932 萬           6.82
08 年                  1.54 億      3,296 萬           2.75
09 年上半年        1.36 億     618 萬               0.41

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