張忠謀去年講的一句話,竟沒人聽懂!除了半導體,台灣的科技版圖深藏這些危機

張忠謀去年講的一句話,竟沒人聽懂!除了半導體,台灣的科技版圖深藏這些危機
張忠謀。(照片來源:今周刊)

上周台積電創辦人張忠謀到玉山科技協會20周年壓軸演講,分享自己60年的經營人學習與成長歷程,直言美國要重建半導體製造是不可能的,還對英特爾「那個傢伙」執行長傑辛格做了一番評論。90歲高齡的老先生精神抖擻、熱情奉獻及教育半導體行業,日前又答應擔任台灣出席APEC峰會代表,著實令人敬佩。

台灣確實應該很感謝張忠謀,他讓台積電登上世界舞台,也把台灣的國際地位再往上推了一個層級,他說的每句話,大家確實都應該仔細聆聽。

可是,老先生對台灣的期許還很多,我想趁著這個張忠謀熱潮,重提去年10月發生過的一件事,這件事明顯被大家忽略了。我也想藉機分享,如今大家沈浸在台灣半導體的世界級成就時,還有什麼是我們做得不夠好的。

去年10月,張忠謀和總統蔡英文去參觀工研院,陪同的人員還有工研院董事長李世光、院長劉文雄及總統府資政林信義。張忠謀當時詢問了一個問題,「工研院的5G patent(專利)是哪一國的?」

當時,工研院資通所所長闕志克回覆,除了台灣本身的專利外,大多是使用歐美國家的專利標準,未來才能更容易普及國際,將台灣5G技術轉換成對外輸出的科技力。

那天的場合,大家都很客氣和善,這是一個行禮如儀的政治性拜訪,當然也不是深入探討問題的時機。但是,老先生這個問話,顯然不是隨便提出來的,背後有很多可以深思討論的地方。

大家都很清楚,張忠謀是在擔任工研院院長時創辦台積電,而台積電最初100多名員工也都從工研院移轉出來。對於這個曾孕育台灣高科技產業的地方,老院長張忠謀當然最清楚不過了。

老先生開口詢問的是,在三、四十年前半導體技術與人才陸續從工研院移轉出來後,工研院現在還有什麼?在最重要關鍵的5G通訊專利上,工研院有多少成績呢?

全球科技競賽 盤點台灣三大版圖強弱

先談談我對全球ICT產業競爭的觀察,全世界科技產業競賽,有三塊最重要的版圖。

第一是半導體與高速運算,這提供AI時代必要的算力(computing power),相關領導廠商有台積電、輝達、英特爾等;其次是通訊及網路相關領域,龍頭企業有華為、高通、中興、三星及諾基亞等;第三是數據資料(data)及相關網路平台,執牛耳的當然是美國FAAMG(臉書、蘋果、亞馬遜、微軟及谷歌)及中國BAT(百度、阿里及騰訊)等。

在這三大版圖中,美國就不用提了,三塊都很強,半導體製造及電信設備稍差一點點,但也都有很強的相關公司可以補強;至於中國大陸在第二、三項也很強,但第一塊就比較弱,近來中國加強半導體投資,假以時日應該可以看到成績。

至於韓國在第一、二項實力都不差,甚至在第三項上也有自己的Naver、Kakao等本土企業;日本第一項是從領先到落敗,第二項也不太強,但日本擁有很多上游關鍵技術與豐富的內容(如動漫或遊戲),是很不同的發展特色。

台灣呢?目前在第一項有全球影響力,但其他兩個領域都很弱,雖然也有聯發科等少數企業支撐著,但很明顯有很大進步空間。台灣在第二、三項要如何彌補不足、快速追趕?工研院有什麼成績可以拿出來?老先生問的就是這件事。

所以,當大家每天喊著5G時代來臨,台灣有多少底氣可以發展5G?最直接的問題就是,台灣到底擁有多少5G標準必要專利(SEP)?標準必要專利(SEP)意味著「困難、基礎以及最能產生攻擊性」的專利技術,我們在這個關鍵競爭力上,擁有多少實力可以與別人一較長短?

答案當然很不樂觀。目前工研院擁有的5G SEP是15件,全台灣加起來總計有321 件,在全球約2萬件的5G SEP中,台灣只占1.5%左右。把其他領先族群做一個統計,華為、高通、中興、三星、諾基亞都擁有9%以上,件數最多的華為達到3151件。(見表一)

所以,台灣整體的5G SEP加總起來,在全世界只占1.5%,不只遠遠落後科技列強,也讓台灣在第二項的通訊實力上遠遠落後於第一項。工研院只擁有15件,也僅占台灣整體件數的5%,在通訊這個關鍵產業上,工研院沒有重要性及必要性。

技轉之外 台灣應組成5G專利聯盟

至於在4G SEP專利上,工研院擁有83件,其他企業如夏普(Sharp)879件、宏達電208件、聯發科162件、鴻穎創新(FG Innovation,就是鴻海)125件、音速創新(Innovative Sonic)94件、華碩38件、宏碁35件、資策會26件、台大5件、台積電1件。

平心而論,兩年後就要慶祝50歲生日的工研院,多年來不是沒有累積專利與技術(見表二),近幾年來也不斷移轉出技術與公司,更是全球百大科技研發獎(R&D 100 Awards)的獲獎常客,我們不會忽視這些成績。

表二:工研院專利統計概覽

資料來源:工研院

但仔細想想,這些技術移轉、衍生公司或得許多獎項,重點不在數量而是品質,如果只做一些nice to have,而非must have的事,應該不是工研院的使命。一個國家級研究單位該做的事,應該是挑出民間企業不容易做到的事,布局關鍵且重要的基礎技術,5G SEP就是最該優先執行的事項,很可惜工研院並沒有繳出好成績。

更進一步講,即使全台灣擁有321件5G專利,但力量也是分散的,沒有單位將其整合起來,也沒有組成5G專利聯盟,或是將這些專利進行整合或流通。

例如最近崛起的Avanci公司,以統包授權的方式,切入全球5G在車聯網的再授權生意,如今從各家公司整合授權到9706件專利,占全球45%,並發揮專利的價值,讓許多企業願意授權買單。台灣先是沒有札實的專利布局,其次又沒有好的策略運用,讓企業只能處於被各個擊破的弱勢地位。

因此,再回到台灣的半導體產業,台積電、聯電及整個IC設計等產業鏈,都受惠於早年工研院移轉出來的人才與技術,這個大產業已成為台灣經濟支柱,讓台灣在三個重要領域中撐住了一角。但是,未來還有其他可以長成大樹的小芽或幼苗嗎?另外那兩隻腳要如何站起來呢?

張忠謀從工研院離開後,率領台積電在全世界打下很重要的灘頭堡,今天所有台灣的電子業、投資人或朝野政黨,大家都在沾張忠謀的光,工研院更可以開心地分享,工研院對台灣半導體業是有貢獻的。但是,這個輝煌年代終究要過去,工研院未來還能拿出什麼新東西?90歲老將心中的焦慮,就藏在這麼一個簡單的提問中,大家有感受到嗎?

在玉山科技協會的20周年晚宴,張忠謀以一擋百、氣勢萬千的談話,再度把台灣的氣勢與格局又墊高了一點,他為台灣築起了一堵堅不可摧的「矽盾」,但顯然接下來還有好幾道牆,擋住台灣的出路,5G通訊台灣是不行的,數據及平台更不行,張忠謀去年在工研院說的話,大家都聽懂了嗎?

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